domingo, 18 de agosto de 2013

La universidad gratuita y libre como un escándalo de regresividad

Educación universitaria gratuita universal sería un escándalo regresivo
Los graduados universitarios se benefician de su educación durante décadas. Ellos deben asumir parte del costo.
Conor Friedersdorf | The Atlantic

john morgan flickr.png | John Morgan / Flickr

En (la revista) Salon, Mario Goetz se remonta a lo que considera como los buenos viejos tiempos de la educación superior en la California de la Segunda Guerra Mundial, cuando la universidad del sistema de California no estaba sólo en rápida expansión, sino también era gratuito:

En su artículo de Otoño 2012 en Dissent, Aaron Bady y el compañero del Instituto Roosevelt Mike Konczal revelan lo que la educación superior supo significar y cómo fue destruido sistemáticamente. Bady y Konczal nos transportan a la California de los 1950s-60s, donde el apoyo bipartidista para una Universidad de California construyó al Estado en una tierra de la prosperidad e innovación, donde una floreciente clase media enviaba a sus hijos a la universidad de forma gratuita, y los republicanos progresistas financiaban con alegría la educación para apoyar la inclusión social y la movilidad de próxima generación de California. En 1960, la Ley de Donahoe, o el Plan Maestro para la Educación Superior, representó el compromiso de California para educar a todo el que quisiera ser educados. A pesar de las tendencias concurrentes de racismo, sexismo e imperialismo estadounidense que invadió esa época, el sistema de educación superior de California era un ejemplo dorado de lo que Estados Unidos podía lograr.
Entonces, ¿qué pasó? ¿Adónde se fue? En 1966, Ronald Reagan fue elegido gobernador de California y comenzó a desmantelar el trabajo prometedor de los anteriores 20 años. Anteriormente, la admisión había sido libre, a excepción de algunos gastos relativamente pequeños, pero el gobierno de Reagan levantó las regulaciones de la cantidad de universidades podrían cobrar en cuotas, lo que los costos se dispararon. Además, se crearon incentivos para los colegios a aceptar estudiantes de fuera del estado, que pagarían tarifas más altas. Ambas estrategias desplazaron la responsabilidad financiera para la educación superior en los alumnos y no en el Estado. El proceso de redefinición de la cultura la educación superior no es un derecho o un bien público, sino una inversión, sujeto a los caprichos del mercado y el capitalismo corporativo, había comenzado.

A ver si lo he entendido bien. A finales de 1960 y principios de 1970, menos de una quinta parte de los adultos estadounidenses ganaron un título universitario, y sólo el 36 por ciento de los estadounidenses estaban de acuerdo con la afirmación de que "la educación universitaria es muy importante." En esa época, incluso más que ahora, la mayoría de los estudiantes universitarios vino de privilegio relativo. Y la mayoría de los graduados universitarios lo hicieron muy bien por sí mismos - subsiguientes décadas confirman que son mucho más privilegiada que sus contrapartes no-grado.

Sin embargo, Goetz nos quiere hacer creer que los jóvenes más privilegiados de la década de 1960 y principios de 1970, los que estaban en la universidad en lugar de trabajar en una fábrica o morir en Vietnam, deberían haber ido a la universidad de forma gratuita, obteniendo todos los beneficios y ninguno de los costos de su educación, y participando en un sistema en el que fueron subvencionados por la gente, incluyendo a los menos privilegiados.

Tengo que discrepar.

La empresa privada no podría haber creado el Sistema de la Universidad de California, y estoy extremadamente contento de que el estado de California tuvo la visión de hacerlo. Es una tontería dar UC todo el crédito por haber "construido el Estado en una tierra de prosperidad e innovación", dado que los dólares del Departamento de Defensa que se vierten en California desde Pearl Harbor, entre otras cosas, pero sin duda han sido un gran beneficio . Que lo siga siendo.

La matrícula y cuotas en UC Berkeley este año son $ 12,864. Los estudiantes de licenciatura de Cal Poly en San Luis Obispo pagan 8.507 dólares. Transfiérase usted a cualquiera de las instituciones del Estado, después de dos años en una universidad de la comunidad (community college) y obtendría un título de cuatro años a un costo que es mayor de lo que podría ser en un mundo de matrícula sin inflación, pero todavía bastante razonables en comparación con la competencia, y en última instancia, soportable para la mayoría de los graduados, que aún permanecen mucho mejor que los californianos que no asisten a la universidad.

(Y no son sólo en las universidades - varios campus de la UC son excelentes instituciones, al igual que las mejores escuelas de Cal State.)

Si yo hubiera sido capaz de asistir a una Universidad de Berkeley grauita en 1998, cuando llegué a la universidad, sin duda lo habría hecho, y no me estaría viendo como hago, a los 33, de terminar de pagar mis préstamos estudiantiles pronto, eso espero. Estoy totalmente a favor de ayudar a los estudiantes de familias pobres de pagar la universidad sin préstamos que les aten completamente su futuro, sobre todo el tiempo que tenemos este sistema de credenciales de clase dominante artificial, en el que muchos de nosotros pretendemos que es legítimo tener una economía donde sólo personas que cumplan cuatro años de los requisitos académicos en un aula pueden prosperar.

Hay todo tipo de aumentos en el gasto en educación que me apoyo a la causa de la igualdad de oportunidades. Pero la idea de que todos los estudiantes deben pagar nada por la universidad es absurdo. Hubiera sido escandaloso para mí conseguir una educación de cuatro años de forma gratuita en un estado con las personas sin hogar que viven en las calles, desesperadamente inmigrantes pobres que trabajan 363 días al año como jornaleros, con infraestructura que se desmorona, y un futuro muy próximo con múltiples ciudades literalmente en quiebra.

¿Por qué algunos progresistas no pueden entender eso?

Comparto el objetivo de ayudar a las personas a ser educados por menos del precio habitual en muchas universidades hoy. Pero la universidad universal y gratuita es un subsidio regresivo defendido por personas bien intencionadas que no parecen entender que alguien que en última instancia tiene que pagar para la enseñanza universitaria.

¿Quién?

Por lo menos parte de ese costo debe ser asumido por la persona que se beneficia de la educación durante décadas.


No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada