sábado, 7 de septiembre de 2013

Amazon choca contra la cultura alemana por el trabajo

En Alemania, los choques culturales unión con las prácticas laborales de Amazon


Piquetes de trabajadores un centro de Amazon en Leipzig, Alemania, exigiendo salarios más altos.

Por NICK WINGFIELD y MELISSA EDDY

En los Estados Unidos, la tecnología de gigantes como Amazon es celebrada a menudo como fuente de innovación y empleo.

Pero al otro lado del Atlántico - nein, no, no.

A pesar de que el presidente Obama habló sobre los trabajos de la clase media la semana pasada en un almacén de Amazon en Tennessee, Amazon se enfrenta huelgas en los almacenes en Alemania, su segundo mayor mercado. Los sindicatos allí dicen que la compañía ha importado las prácticas de estilo americano de negocios - en particular, la antipatía hacia los sindicatos - que se interponen en contradicción con las normas europeas.

"En Alemania, la idea de que los trabajadores de bodegas van a estar recibiendo oposición de un empleador cuando se trata del derecho de sindicación, es prácticamente inaudito", dijo Marcus Courtney, del departamento de tecnología y comunicaciones la Uni Global Union, una federación de sindicatos con sede en Nyon, Suiza. "Pone Amazon en el jardín izquierdo."

Amazon es poco por ahí solo, sin embargo. Las grandes empresas de tecnología estadounidenses están cada vez más corriendo en obstáculos a medida que se expanden en Europa. Para Facebook y Google, la cuestión se ejecuta es la privacidad. Google fue multado este año por las autoridades alemanas para la recogida ilegal de datos personales, mientras que la creación de su servicio de mapas Street View, después de enfrentarse a sanciones mínimas sobre Street View en el país. Mientras tanto, los reguladores europeos de privacidad están considerando regulaciones estrictas para proteger a los consumidores en Internet, un desafío directo a Google, Facebook y otras compañías en línea que minan los datos personales.

Las autoridades antimonopolio de Europa están examinando las relaciones de Apple con proveedores de servicios inalámbricos, así como las prácticas competitivas de Google. Y Google, Apple y Amazon han sido criticados por los legisladores europeos para las tácticas que ayudan a minimizar sus impuestos.

Amazon ha sido criticado por sus condiciones de trabajo en los Estados Unidos - pero no casi en la misma medida que en Europa. A primera vista, los problemas de trabajo de Amazon en Alemania giran en torno a los salarios.

El sindicato dice que los trabajadores de las bodegas en dos ciudades alemanas pequeñas se clasifican correctamente como empleados del sector minorista, y deben ser pagados a la tasa más alta se requiere para las personas que trabajan en centros comerciales y otros puntos de venta. Amazon dice que se clasifican más bien como trabajadores del almacén, y se pagan a una tasa menor.

El subtexto, sin embargo, es la oposición de Amazon a los sindicatos en sus almacenes como principio general, porque la empresa miedos sindicatos se ralentizará el tipo de detrás de las escenas de la innovación que ha impulsado su crecimiento.

Dave Clark, vicepresidente de operaciones en todo el mundo y un servicio al cliente de la compañía, afirma vistas Amazon sindicatos como intermediarios que quieren tener algo que decir sobre todo, desde la programación de los empleados a los cambios en los procesos de manipulación y pedidos de embalaje. Amazon premios en su capacidad para introducir rápidamente los cambios como estos en sus almacenes para mejorar la experiencia de sus clientes, dijo.

El año pasado, la compañía invirtió 775 millones dólares para comprar un fabricante de robots que planea desplegar el tiempo en sus almacenes, aunque no ha dicho cuándo iban a venir a Alemania. La última cosa que quiere es tener que obtener la aprobación de los sindicatos de esos cambios.

"Esto realmente no se trata de salarios más altos", dijo Clark. "No es una cuestión de costos para nosotros. Se trata de lo que es nuestra relación con nuestra gente ".

"Seguimos siendo una industria en desarrollo", añadió - a pesar del hecho de que Amazon registró ingresos de 15,7 millones de dólares en el último trimestre y la compañía está disfrutando de un precio de la acción boyante.

En los Estados Unidos, Amazon frustró con éxito los esfuerzos para sindicalizar. Hace más de una década, el señor Courtney de Uni Global condujo un esfuerzo fracasado en el estado de origen de la sociedad de Washington para organizar los representantes de servicio al cliente de Amazon.

Hace dos años, un artículo de investigación por el periódico The Morning Call de Lehigh Valley, Pennsylvania crónica de malas condiciones de trabajo en un almacén de Amazon en el estado, incluyendo los casos en que los paramédicos estacionados fuera a tomar los trabajadores con estrés de calor a la sala de emergencias. Amazon dice que ha abordado el problema mediante la instalación de aire acondicionado en todas sus instalaciones.

Más recientemente, una empresa que ofrece a los empleados temporales para los almacenes de Amazon se está defendiendo de una demanda colectiva que reclama la empresa shortchanged trabajadores en pagar, mientras esperaban en las líneas de seguridad para salir de los almacenes.

Jonathan Barnes, un portavoz de la firma de personal mencionado en la demanda, la integridad Staffing Solutions, declinó hacer comentarios.

Pero es una historia diferente en Alemania, donde el poderoso movimiento obrero detrás de las huelgas de Amazon tiene sus raíces en más de dos siglos.

El señor Courtney, el jefe de la federación de sindicatos con sede en Suiza, dijo que otros gigantes tecnológicos estadounidenses, incluyendo IBM y Hewlett-Packard, han sido más tolerantes que Amazon de los sindicatos en sus operaciones europeas.

Y las huelgas en Alemania plantean problemas especialmente espinosos para la compañía, que tiene ambiciosos planes de expansión allí.

Alemania es el segundo mercado más grande de Amazon después de América del Norte, que representan el 8,73 mil millones dólares, o 14 por ciento, del total de ingresos de la compañía en 2012. A pesar de que los trabajadores en Bad Hersfeld y Leipzig comenzaron sus ataques recientes, Amazon anunció planes para abrir un centro de logística noveno en Alemania, en el antiguo estado alemán oriental de Brandenburgo, al oeste de Berlín.

La huelga fue organizada por los trabajadores de servicio poderoso sindicato ver.di, que tiene alrededor de 2,3 millones de miembros en Alemania, y un tesoro de guerra considerable para pagar a los trabajadores en huelga.

Thomas Schneider, ver.di 's hombre clave para la organización de la huelga en la planta de Leipzig, argumentó que las tácticas de Amazon, junto con su negativa a siquiera iniciar conversaciones con los sindicatos, creó una imagen de estar en contra de su propia fuerza de trabajo que podría afectar en el largo plazo.

"Cuando se pone bajo presión, Amazon reacciona", dijo Schneider.

La compañía dice que después de un año, los trabajadores alemanes ganan más en promedio que los de empresas similares. Y dice que ha cumplido con las leyes laborales alemanas al permitir que los consejos de trabajadores en sus almacenes. Sin embargo, estos consejos están legalmente prohibido involucrarse en acuerdos salariales, por lo que el sindicato quiere involucrarse.

En Alemania, de Amazon, dijo el Sr. Clark, las huelgas no habían interrumpido su actividad debido a que el número de trabajadores a pie cabo había sido relativamente pequeño. Cuando sea necesario, la compañía ha sido capaz de cambiar la orden de otras instalaciones que no son sorprendentes, dijo.

La unión, sin embargo, atribuye los ataques de las recientes mejoras a programar las horas extraordinarias, un aumento en el número de salas de descanso y un compromiso por parte de Amazon para pagar aguinaldos, una práctica habitual en la industria alemana.

En una huelga en junio, con cientos de trabajadores que se reunieron a las puertas de la planta de Leipzig, el jefe de Ver.di, Frank Bsirske, jugado con el lema de Amazon "Trabajar duro. Divertirse. Hacer historia", diciendo a los huelguistas que lo deben tomar en serio.

"Ustedes están haciendo historia al hacer huelga," Mr. Bsirske dijo a la multitud entre los aplausos y silbidos. "Usted está haciendo historia, exigiendo salarios más altos. No vamos a dejar que una compañía americana grande venga aquí y juegue al Salvaje Oeste. Se trata de un choque de culturas ".


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