miércoles, 4 de septiembre de 2013

La cárcel y sus decisiones económicas

'Orange' es el nuevo verde
Lo que un programa de televisión puede enseñarnos sobre el capitalismo

Por ADAM DAVIDSON - New York Times

Después furiosamente comerme los 13 episodios de "Orange is the New Black", el drama cómico de Netflix sobre un antiguo debutante Connecticut cumpliendo una sentencia de cárcel de 15 meses para el lavado de dinero del narcotráfico, devoré, igualmente con entusiasmo, el libro de la que era adaptado. Entonces tomé mi obsesión a lo que algunos consideran el extremo: Asistí a 143 º Congreso de la American Corrección de la Asociación de Corrección afueras de Washington.

Me vi obligado por una escena, tanto del programa y el libro que reproduce una y otra vez en mi cabeza. Mientras estaba en prisión, el protagonista, Piper Kerman (Chapman en el programa), quería desesperadamente para comprar zapatos de la ducha para evitar el moho baño y una radio para jugar, salir a correr. Sin embargo, le tomó semanas para que la Oficina de Prisiones para procesar el cheque que le permitió comprar nada en la comisaría y meses antes de que la radio era aún disponible. Este no es el mayor de los problemas carcelarios, seguro, pero plantea una cuestión económica sorprendentemente compleja: ¿Por qué las prisiones y otros organismos gubernamentales en ocasiones no siguen los incentivos económicos básicos? Teniendo en cuenta los déficits presupuestarios, no debe quieren vender lo que sea posible?

El negocio de las prisiones-comisario es un rincón extraño del mercado minorista. En aproximadamente la mitad de las prisiones, el comisario es operado por un contratista privado. Esto significa que mientras el preso puede ser el usuario final que le entrega dinero a lo largo de sandalias para la ducha o una radio, es el personal de la prisión (el director o el departamento de compras, tal vez) que decide qué empresa economato estará en el mismo recinto y que productos los presos pueden elegir. Ken Johnson, director de operaciones del Grupo de Servicios de Trinidad, puesto que yo también sin rodeos: "La institución es nuestro cliente, no al prisionero."

En parte como resultado, las cárceles deben seguir los incentivos contradictorios. Muchos quieren el dinero que se genera por una operación de economato bien surtido. También funciona como una "herramienta de modificación del comportamiento", me dijo un funcionario, que puede mantener a los reclusos "gordo y feliz" y puede ser utilizado como medio para disuadir infracciones presos. Por otro lado, las prisiones deben restringir lo que se puede vender. El exceso de comida chatarra puede invitar a los bichos, y las compras sin restricciones podría interpretarse como indulgente. (Prisiones suelen limitar el poder adquisitivo de los internos;. Oí restricciones que van desde $ 40 a $ 200 por semana) Además, nada puede ser vendido con el alcohol en ella, lo que significa que los desinfectantes de manos y una gran cantidad de enjuagues y champúes están prohibidos. (Muchos de ellos también fruta fresca fuera de la ley, que se puede convertir en Matute prisión.) Y, por supuesto, muchos artículos podrían convertirse en un arma. Una empresa en la convención, OraLine, ofrece productos "seguros" de cuidado oral, como cepillos de dientes suaves y flexibles. Goma de mascar e incluso Gummi Bears están prohibidos a menudo, también, ya que pueden ser utilizados para tapar las cerraduras.

Cada operación comisario equilibra estos asuntos a su manera. Sandra Amoia, el superintendente de Groveland Centro Correccional del estado de Nueva York, explicó que la política del Estado es ejecutar la comisaría con personal remunerado y de vender productos al costo. Como resultado, su prisión pierde dinero. , Tony Wilkes, director de correcciones para el Condado de Davidson, Tennessee, me dijo que no quería hacer dinero con los prisioneros. Marcos Flores, director de prisiones de Colorado, en cambio, me dijeron ganancias prisión economato son muy útiles y financiar una serie de programas de bienestar interno.

Mientras escuchaba a guardias explican sus incentivos, seguí sintiendo que había algo extrañamente familiar. Comisarios cárceles son simplemente un ejemplo extremo de un acuerdo económico que pienso que el partido decisivo de terceros. Hay un montón de empresas en las que la persona que la selección de un producto o servicio no es la persona que realmente se utilicen. Y estos son a menudo las partes más frustrantes de nuestra economía. Los empleados pueden ser los usuarios finales de los planes 401 (k) y las políticas de seguro de salud, pero los gerentes de recursos humanos corporativos a menudo son los que deciden qué empresa - Fidelity, Vanguard, Charles Schwab - es capaz de ofrecer estos planes a los empleados. Hace años, me encontré con los materiales que unas pocas empresas 401 (k) utilizan para comercializar sus servicios, y me sorprendió la cantidad se dedicó más espacio a la forma en que los proveedores pueden hacer la vida más fácil para la gente de recursos humanos que tuvieron que presentar todos los la documentación que a los detalles que 401 (k) los usuarios finales en realidad importa, al igual que los gastos que el cargo fondos.

"Orange es el nuevo Negro" refleja casualmente el cambio de la industria de la televisión fuera de la economía de terceros-decisor. En el entorno de radiodifusión tradicional, el cliente no es el espectador, pero con el anunciante, el uno frente al coste. La atención del espectador, en efecto, es el producto de la cadena de televisión y de la propia programación es una forma de distracción para adormecer a los espectadores viendo. Este modelo suele crear incentivos para la amplia, la tarifa inobjetable que será de interés - o al menos no repeler - el mayor número de espectadores. Netflix, sin embargo, predica su modelo en torno a la real del usuario final, o de la persona de ver el espectáculo. Como resultado de ello, la empresa tiene que proporcionar contenido que el espectador considere digno de 7,99 dólares al mes.

Un beneficio central del capitalismo es que proporciona una retroalimentación constante de los consumidores a los productores. El gobierno de EE.UU. y muchos cuerpos estatales y locales han recurrido a la privatización como una forma de llevar la eficiencia del mercado en los servicios gubernamentales, pero el comisario prisión sugiere que esto no es tan simple como parece. Las empresas privadas son en general bastante buena a satisfacer las necesidades de sus clientes. La pregunta es qué necesitan sus clientes. O, más exactamente, quiénes son sus clientes. ¿Son los contribuyentes, las prisiones o de los prisioneros?

El líder de la industria en los economatos de prisiones es el Grupo de Keefe, una empresa que generalmente evita la prensa. Cuando llegué a su stand de convenciones y anuncié que era un reportero, dos funcionarios insistieron en que me vaya. Modelo de negocio de Keefe incluye la oferta de bocadillos de marca propia como Brushy Creek carne mechada, algo llamado Cakes Zippy Monster productos de queso de vaca Buneez y Ciudad de helados ("Cheese con una actitud" es su lema). No tuve la oportunidad de probarlos, y no estoy seguro de que quiero.

Por el contrario, en una cabina cercana, me encontré con un representante de Aramark, el gigante de servicios de alimentos, que está tratando de transformar la industria en torno a una idea de la novela - se centra en lo que los usuarios finales, los presos, los quieren. La estrategia de Aramark argumenta que servir mejor las necesidades de los presos conducirá a más ventas, aunque los costos iniciales pueden ser un poco más alto. La empresa lleva a cabo grupos de enfoque de los delincuentes para mejorar sus productos y servicios de economato y Aramark vende más bocadillos de marca, como Doritos y Snickers, que los presos dicen que quieren. (Kerman me confirmó que los prisioneros ahora prefieren las cosas de marca, incluso si les cuesta más.) Sin embargo, Aramark, tan atento a las necesidades de los consumidores, lo hace peor en el mercado de Keefe. ¿Cómo puede ser eso posible? Debido a que las personas que practican la empresa no son los que utilizan los productos.

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