lunes, 6 de enero de 2014

La neuroeconomía de hacer lo correcto

¿Qué nos impulsa a hacer lo correcto?
Una mirada a la investigación cerebral reciente sobre donaciones voluntarias frente a evitar el castigo

Consider un establecimiento preescolar promedio, que termina cada día con los padres yendo a recoger a sus niños. Pero hay un problema: Un puñado de padres llegan habitualmente tarde. La escuela envía una nota, instando a la puntualidad: "Por favor sea considerado de nuestro maravilloso personal que, después de un largo día de cuidar a sus hijos, están cansados ​​y quieren volver a casa", etc.

Esto funciona con algunos padres, pero todavía hay tardíos crónicos. La escuela se convierte finalmente en punitiva. Los padres que llegan tarde comienza a recibir una multa añadidas a la factura de la matrícula. ¿Qué sucede? Contra toda lógica aparente, aumenta la incidencia de tardanzas.

He visto el equivalente en el mundo académico. El personal de la facultad hace ciertas tareas de forma espontánea, ya que son buenos ciudadanos departamentales. Algunos lo hacen un montón, otros son vagos, pero las cosas se hacen. A continuación, un administrador pronuncia que este acto voluntario se requiere ahora que se haga X veces al año. Los vagos que habían estado haciendo menos de X ahora hacen lo necesario X. Pero los que solían hacer algo más que X a su vez hacen X también.

Los padres que están constantemente tarde a recoger a sus hijos de edad preescolar podrían enfrentar multas añadidos a la factura de la matrícula , pero el castigo no parece frenar su comportamiento. Getty Images

Estos efectos paradójicos se producen debido a la introducción de la pena re-clasifica el comportamiento. Un acto que una vez que te hizo un hombre de integridad ahora lo convierte en un administrador hoy. Cuando una mano autoritaria impone un piso de "al menos", los destinatarios del edicto a menudo la convierten en un techo de «como máximo». Llegar tarde a la escuela preescolar antes de la imposición de multas y eras  un desconsiderado. Llegar tarde después y ahora sólo estás incurriendo en otro gasto preescolar.

Resulta que haciendo lo correcto voluntariamente es muy diferente de hacerlo para evitar el castigo. Una investigación reciente revela incluso una base en el cerebro para esta distinción.

En un experimento, un participante en un juego económico se le da dinero. En la primera ronda, ella elige si desea compartir nada de eso con otro participante anónimo. En el segundo, se hace la misma elección sabiendo que el otro jugador puede castigarla después si se siente infeliz. No es de extrañar, la cantidad compartida aumenta, y la magnitud de ese aumento indica el grado de "cumplimiento de la norma inducida por la sanción."

Antes el trabajo de imágenes cerebrales ha demostrado que dicho cumplimiento se asoció con una mayor actividad en una región del cerebro llamada la corteza prefrontal lateral derecha (rLPFC). Esto fue realmente interesante, ya que la corteza prefrontal está involucrada en el control de impulsos y posponer la gratificación.

Pero esto era sólo una correlación entre la activación rLPFC y cumplimiento de la norma inducida por la sanción. Reportando en la revista Science, los investigadores de la Universidad de Zurich tomaron las cosas un paso más allá, en realidad el control de la actividad en el rLPFC mediante el uso de la estimulación transcraneal de corriente directa. En función de la polaridad de la corriente utilizada, pueden activar o inhibir la región del cerebro con el simple accionamiento de un interruptor.

Cuando se activa el rLPFC en los sujetos, el cumplimiento de la norma inducida por sanción - se incrementó, cuando inhibieron la rLPFC, ocurrió lo contrario. La alteración de la actividad rLPFC no cambió cómo los participantes punitivas prevé otro jugador sería en respuesta a su oferta, sino que simplemente ha cambiado el grado de cumplimiento de la amenaza del castigo.

Los investigadores también fueron capaces de demostrar que se trataba de un acto social. Manipulando el rLPFC no cambiaba el comportamiento cuando la gente jugaron contra un equipo "preprogramado para responder de la misma manera que un ser humano."

¿Qué pasa con las donaciones voluntarias? El escenario preescolar sugiere que no se incrementaría con la estimulación del rLPFC. Circuitos neuronales diferentes estaría involucrado. Fundamentalmente, no solo estimular la rLPFC no aumentaría el intercambio voluntario, sino que lo disminuiría (y, a la inversa, la inhibición de la rLPFC la aumentaría).

Einstein dijo una vez que no se puede preparar de forma simultánea para la guerra y la paz. Hay algo similar aquí. Esta región clave del cerebro no puede pedirle al mismo tiempo para hacer lo correcto porque es lo correcto y porque de lo contrario te vas a conseguir su culo pateado.

Wall Street Journal

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