lunes, 1 de septiembre de 2014

El factor cultural de la desigualdad económica en la escuela: Los chicos más pobres no hacen suficientes preguntas


¿Por qué los niños de la clase trabajadora no hacen suficientes preguntas en la escuela?

Por Jesse Singal - Science of US

Debido al movimiento Occupy, la cobertura de la creciente brecha de riqueza, de un cierto libro más vendido por una cierta economista estrella de rock, y un montón de otros factores, la desigualdad ha sido un tema candente en los Estados Unidos en los últimos años. Incrustado en el debate principal sobre la creciente desigualdad es un sub-acalorado debate más pequeño sobre la cuestión de la cultura: en concreto, si y en qué medida debemos mirar a las diferencias culturales para explicar divergentes resultados económicos. (Jonathan Chait y Ta-Nehisi Coates tenían una fascinante ida y vuelta sobre la cuestión de la raza y la cultura en marzo.)

Un nuevo estudio ofrece una fascinante, aunque un poco deprimente, ejemplo de cómo las diferencias culturales en el comportamiento de los niños pueden contribuir a la estratificación económica.

En un artículo que será publicado en la edición de octubre de la revista American Sociological Review, la socióloga de la Universidad de Indiana Jessica McCrory Calarco escribe sobre lo que vio cuando observó un grupo de niños mientras iban de tercero a quinto grado en una escuela pública. Fundamentalmente, ella sólo estudió a niños blancos - quería aislar los efectos de la clase socioeconómica. Lo que encontró, como McCrory lo puso en el comunicado de prensa del estudio, es que "los padres de clase media les dicen a sus hijos que lleguen a la maestra y les hagan preguntas. Los padres de clase trabajadora le piden a los niños que ayuden como una falta de respeto a los maestros, para que enseñen a sus hijos a resolver los problemas ellos mismos ".

La pregunta natural, dijo en un correo electrónico a Science of US, es por que los padres de clase obrera y los de clase media dan a sus niños los diferentes tipos de orientación acerca de la conducta apropiada en la escuela. "Lo que encontré fue que los padres de clase media estaban profundamente involucrados en la educación de sus hijos, y como resultado, tenía una gran cantidad de conocimiento detallado de lo que esperan los maestros de hoy en día", dijo. "Los padres de clase trabajadora tienden a estar menos involucrados y, como resultado, se basan en sus propias experiencias en la escuela para medir lo que se que espera de los profesores (es decir, 'Mis maestros solían gritar a los estudiantes si ellos pedían ayuda')."

Cualesquiera que sean las causas de estas diferencias, es fácil ver cómo esto podría conducir a malos resultados en el aula para los alumnos más callados. Digamos que dos estudiantes de tercer grado ingresan al ciclo escolar en el mismo lugar, académica y cognitivamente hablando. Uno de ellos está constantemente levantando la mano, pidiendo al maestro que le explique esto o lo otro, mientras que el otro, recordando las advertencias de sus padres para no perder tiempo valioso de su maestro, no lo hacen. El primer niño se va a poner mucho más atención, así como una clase más personalizada a sus fortalezas y debilidades como aprendiz, y como resultado, ella probablemente acabará progresando a un ritmo más rápido.

Obviamente, esto, por sí solo, "no explica" la desigualdad más que los impuestos estatales regresivos o la alimentación o cualquier otra parte única de este gigante, rompecabezas de 12 dimensiones. Pero aún así es interesante ver un ejemplo tan específico de cómo estos mecanismos pueden desempeñar en la vida diaria - especialmente entre los miembros de una población joven y tan vulnerable.

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