sábado, 8 de noviembre de 2014

El monopsonio de Amazon no está bien

El monopsonio de Amazon no está O.K. 
Paul Krugman - The New York Times

Amazon.com, el minorista en línea gigante, tiene demasiado poder, y utiliza ese poder de manera que perjudican a América. 

O.K., sé que era un poco brusca. Pero quería conseguir el punto central por ahí de inmediato, porque las discusiones de Amazon tienden, con demasiada frecuencia, a perderse en cuestiones secundarias.

Por ejemplo, los críticos de la empresa a veces retratan como un monstruo a punto de hacerse cargo de toda la economía. Tales afirmaciones están en la parte superior - Amazon no dominan las ventas en línea en general, dejar que el comercio minorista a solas en su conjunto, y probablemente nunca lo hará. Pero ¿y qué? Amazon sigue jugando un papel preocupante.

Mientras tanto, los defensores de Amazon menudo divagando en himnos para la venta de libros en línea, lo que ha sido realmente una buena cosa para muchos estadounidenses, o testimonios para el servicio al cliente de Amazon - y en caso de que se esté preguntando, sí, tengo Amazon Prime y lo uso mucho. Pero de nuevo, ¿y qué? La conveniencia de la nueva tecnología, o incluso el uso efectivo de Amazon de que la tecnología, no es la cuestión. Después de todo, John D. Rockefeller y sus asociados eran bastante buenos en el negocio del petróleo, también - pero la Standard Oil, no obstante, tenía demasiado poder, y la acción pública para frenar ese poder era esencial.

Y lo mismo es cierto de Amazon hoy.

Si usted no ha estado siguiendo la reciente Amazon noticias: Ya en mayo de una disputa entre Amazon y Hachette, una importante casa editorial, estalló en una guerra comercial abierta. Amazon había estado exigiendo una reducción mayor del precio de los libros Hachette que vende; cuando se resistió Hachette, Amazon comenzó a interrumpir las ventas de la editorial. Libros de Hachette no estaban totalmente prohibidas en el sitio de Amazon, pero Amazon comenzaron retrasar su entrega, aumentar sus precios, y / o clientes de dirección a otros editores.

Usted puede tener la tentación de decir que esto es sólo negocio - no es diferente de la Standard Oil, de vuelta en los días antes de que fue disuelta, negándose a transportar petróleo a través de ferrocarriles que se negaron a concederle descuentos especiales. Pero eso es, por supuesto, el punto: La era barón ladrón terminó cuando nosotros, como nación, decidimos que algunas tácticas de negocios estaban fuera de línea. Y la pregunta es si queremos volver sobre esa decisión.


¿Tiene Amazon realmente tiene el poder de mercado de tipo barón ladrón? Cuando se trata de libros, sin duda. Amazon domina abrumadoramente la venta de libros en línea, con una cuota de mercado comparable a la participación en el mercado de petróleo refinado cuando fue desguazado en 1911 Incluso si nos fijamos en las ventas totales de libros de la Standard Oil, Amazon es, con mucho, el jugador más grande.

Hasta ahora Amazon no ha tratado de explotar a los consumidores. De hecho, se ha mantenido sistemáticamente los precios bajos, para reforzar su dominio. Lo que ha hecho, en cambio, es utilizar su poder de mercado para poner un apretón en las editoriales, en efecto bajar los precios que paga por los libros - de ahí la pelea con Hachette. En la jerga económica, Amazon no es, al menos hasta ahora, actuando como un monopolista, un vendedor dominante con el poder para subir los precios. En su lugar, actúa como un monopsonio, un comprador dominante con el poder para empujar los precios hacia abajo.

Y en ese frente su potencia es realmente inmensa - de hecho, incluso mayor que la cuota de mercado números indican. Las ventas de libros dependen crucialmente de zumbido y el boca a boca (que es por qué los autores a menudo son enviados a reservar excursiones agotadoras); usted compra un libro porque usted ha oído hablar de él, porque otras personas lo están leyendo, porque es un tema de conversación, porque está hecha la lista de best-seller. Y lo que posee Amazon es el poder de matar el zumbido. Es definitivamente posible, con un poco de esfuerzo extra, para comprar un libro que has oído hablar, incluso si Amazon no lo lleva - pero si Amazon no lleva ese libro, usted es mucho menos probable que oír hablar de eso en el primer lugar.

Entonces, ¿podemos confiar en Amazon no abusar de ese poder? La disputa Hachette ha resuelto esa pregunta: no, no podemos.

No es sólo por el dinero, aunque eso es importante: Al poner la presión sobre los editores, Amazon está perjudicando en última instancia, los autores y los lectores. Pero también está la cuestión de la influencia indebida.

En concreto, la pena de Amazon está imponiendo en los libros de Hachette es malo en sí mismo, pero también hay una selectividad curiosa en la forma que la pena se ha aplicado. El mes pasado Bits Blog de The Times documentó el caso de dos libros Hachette recibir tratamiento muy diferente. Uno de ellos es Daniel Schulman "Hijos de Wichita," un perfil de los hermanos Koch; el otro es "el camino a seguir", por Paul Ryan, quien fue compañero de fórmula de Mitt Romney y es presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara. Ambos figuran como elegibles para Amazon Prime, y para el libro del Sr. Ryan Amazon ofrece la entrega habitual gratuita de dos días. ¿Qué hay de "Hijos de Wichita"? Hasta el domingo, se "envía habitualmente en 2 a 3 semanas." Uh-huh.

Lo que nos lleva de nuevo a la pregunta clave. No me digas que Amazon está dando a los consumidores lo que quieren, o que se ha ganado su posición. Lo que importa es si tiene demasiado poder, y está abusando de ese poder. Bueno, sí, y lo es.

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