jueves, 27 de noviembre de 2014

Los IPC de precios online pueden cambiar la forma de medir la inflación

¿Necesitamos Google para medir la inflación?


Los economistas están creando nuevos métodos para el seguimiento de los precios.

Por Annie Lowrey - Slate

Un carrito de la compra lleno de
productos que ayudan a determinar
el Índice de Precios al Consumidor

En unos 23.000 minoristas y negocios en 90 ciudades de Estados Unidos, cientos de trabajadores del gobierno que buscan y recaban los precios de los productos muy precisos. Y no estoy bromeando cuando digo "muy preciso".

Digamos que el trabajador relevante es encontrar el precio de una habitación de motel. Podría escribir un informe como este: ocupación - dos adultos; Tipo de habitación-alojamiento de lujo; Clasificación de habitación - vista al océano, habitación 306; Tiempo de estancia - fin de semana; Duración de la estancia-una noche; Instalaciones-un baño completo; Instalaciones-sin cocina; Televisión -uno, incluye canal de películas gratuito; Teléfono-un teléfono, llamadas locales gratuitas; Aire acondicionado - sí; Comidas incluidas-desayuno; Aparcamiento gratuito estacionamiento propio gratis; Transporte-Traslado al aeropuerto, sin cargo; Instalaciones-un recreo cubierto y piscina al aire libre, una playa privada, tres pistas de tenis y un gimnasio.

Este proceso terriblemente tedioso continúa para una panoplia vertiginosa de artículos: vino, comidas para llevar, muebles de dormitorio, procedimientos quirúrgicos, perros, matrícula universitaria, cigarrillos, cortes de pelo, funerales. Cuando todos los precios están recabados, los trabajadores presentan formularios que son recabados, revisadas, y cargados en hojas de cálculo masivas. Entonces, el gobierno reduce todos esos números a uno. Tiene un ponderador de ciertos precios, teniendo en cuenta que los consumidores gastan más en alquiler de cereales, por ejemplo. Se considera que la mejora de productos y los cambios en los hábitos de consumo. Entonces se le ocurre un número maestro que muestra cuánto gasto de un cliente necesitaba aumentar para comprar los mismos bienes, mes a mes. Ese número es el Índice de Precios al Consumidor, el principal indicador del gobierno de la inflación.

Cada mes, la Oficina de Estadísticas Laborales pasa por todos los que sin problemas porque conocer la tasa de inflación es una medida tan importante de la economía de la salud, y es importante para el presupuesto del propio gobierno. La alta inflación? Protectores de pánico, viendo el poder adquisitivo de sus cuentas erosionan. La deflación? Todo el mundo guarda, a la espera de precios más baratos en unos pocos meses. Y cambiando violentamente la inflación hace que sea difícil para las empresas y los consumidores a tomar decisiones económicas. Por otra parte, el gobierno tiene que saber la tasa de inflación para indexar ciertos pagos, como los beneficios de Seguro Social o pagos de intereses de los bonos TIPS.

Pero sólo porque el gobierno gasta tanta energía para determinar la tasa de inflación no significa que es llevar la cuenta de la manera más inteligente o más precisa. La metodología reinante es, bueno, torpe. Cuesta alrededor de Washington 234 millones dólares al año para conseguir todas esas personas para que vayan y den testimonio de un aumento de $ 1.57 precio en un paquete de calcetines y luego dar masajes a los datos individuales apunta hacia abajo a un solo número. Por otra parte, hay un desfase weekslong entre las fichas del conteo de los números y el gobierno anunciando los cambios: La medida de inflación salga por sólo 12 veces al año, aunque los precios cambian, a veces de manera espectacular, todo el tiempo. Además, la metodología es arcaico, dado que vivimos en la era de Internet. Los precios son fácilmente disponibles en línea y una gran cantidad de tiendas que sucede en la Web en lugar de en las tiendas.

Pero puede haber una mejor manera. En los últimos meses, los economistas han llegado con nuevos métodos para el cálculo de la inflación a Internet de alta velocidad, más ágil, más barato, más rápido, y quizás incluso más preciso que Washington. La primera proviene del Instituto de Tecnología de Massachusetts. En 2007, los economistas Roberto Rigobon y Alberto Cavallo (hijo de Domingo Cavallo) comenzó el seguimiento de los precios en línea y de introducirlas en una enorme base de datos. Luego, el mes pasado, se dio a conocer el Billion Prices Project, una medida de la inflación basada en 5 millones de artículos vendidos por 300 tiendas online en 70 países. (Para los Estados Unidos, el BPP recoge alrededor de 500.000 precios.)

La medida de inflación del BPP es marcadamente diferente de las del gobierno. Los economistas sólo promedian todos los precios sacrificadas en línea, es decir, la canasta de bienes es lo que usted puede comprar en la Web. (Algunas cosas, como los libros, se compran más a menudo en línea. Algunos artículos, como los gatos, no lo son.) Además, los investigadores no ponderar los precios de algunos genéricos, aunque tienden a compensar una mayor proporción de gasto de los hogares.

Sin embargo, hasta el momento, el BPP ha seguido de cerca el IPC. Y la medida basada en línea tiene ventajas adicionales. Sale a la luz todos los días, dando un mejor sentido de la orientación de la inflación. También permite a los investigadores examinar minutos, los cambios del día a día de los precios. Por ejemplo, este mes Rigobon y Cavallo señalaron que los descuentos del Viernes Negro "tuvieron un efecto menor sobre los precios medios en 2010 que en 2009," contrariamente a los informes de descuento más profundo de este año. Y ya ha producido algunas ideas académicas. Por ejemplo, Cavallo encontró que los minoristas cambian los precios con menos frecuencia, pero más, porcentualmente, que los economistas pensaban previamente.

Una segunda medida de la inflación viene de gigante Web Google y es un proyecto favorito del economista jefe de la empresa, Hal Varian. Según lo informado por el diario Financial Times, a principios de este año, Varian decidió utilizar inmensa base de datos de los precios de la web de Google para construir el "Índice de Precios Google", una medida constantemente actualizada de los cambios de precios y la inflación. (La idea se le ocurrió cuando él estaba buscando un molinillo de pimienta en línea.) Google aún no ha decidido si va a publicar el índice de precios, y no ha dado a conocer su metodología. Pero Varian dijo que su índice preliminar seguido de cerca el IPC, aunque sí mostró períodos de deflación la incidencia preocupante de los precios realmente cayendo, donde el IPC no lo hizo.

Los nuevos índices conducen a la gran pregunta de si el Gobierno tiene que actualizar sus métodos para dar cuenta de los cambios en las nuevas tendencias de los precios de la economía de toma en consideración, modificando su fórmula, actualizándola con más frecuencia. La respuesta podría ser sí. (Los economistas han reformado el IPC antes.) Pero la IPC y su método de cálculo de la edad de piedra cuenta con una gran ventaja: Es una medida probadamente estable, consistente en el tiempo, ya que su metodología no cambia mucho. Por otra parte, y en cierto modo notable, el Google y miles de millones de los índices de precios del proyecto en realidad parecen confirmar la exactitud de la anticuada IPC, el seguimiento de cerca en lugar de mostrarlo a ser fuera de la base.

En última instancia, no es un buen argumento para más medidas de inflación, no sólo los mejores o más nuevos. El gobierno ya calcula una serie de índices de inflación para dar una visión más completa de los cambios de precios, el valor del dinero y la economía. En particular, el BLS publica un número "inflación subyacente", una medida de la inflación fuera de los precios de alimentos y energía. Hay docenas de otras medidas, también. Los nuevos baremos basados en la Web proporcionan aún más alternativas y oportunidades para examinar la exactitud del IPC y de hacer nuevos descubrimientos. Eso significa que, por ahora, esos palurdos gobierno detectivesca comprobar minuciosamente los precios en portapapeles llegar a permanecer en el trabajo.

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