viernes, 12 de diciembre de 2014

A Japón le cuesta levantar cabeza aunque se mantiene en el podio

Crisantemo reseco
The Economist

Una mirada a las dificultades económicas y demográficas de Japón, ya que va a las urnas


Japón es la tercera economía más grande después de Estados Unidos y China. Es tan rico que sus regiones cuentan con el mismo peso económico como los grandes países. Toda la economía de Brasil encaja en la región de Kanto, que incluye Tokio, por ejemplo. Pero a pesar de esta riqueza, el crecimiento económico de Japón ha sido en gran parte estancado durante un período conocido como los dos "décadas perdidas". PIB de Estados Unidos se triplicó durante ese tiempo, mientras que la de China se dispararon. Después de un breve período como primer ministro en 2006-07, Shinzo Abe regresó en 2012 llamada para un plan de tres partes audaz de gasto de estímulo, la relajación monetaria y reformas estructurales, los llamados "tres flechas" de Abenomics.



Con la primera flecha, el gobierno gastó ¥ 10000000000000 (84 $ millones de dólares) para impulsar la economía. Con la segunda flecha, el Banco de Japón decidió engrosar su balance, que en efecto se sonrojó de capital en la economía. Mercado de valores de Japón aplaudió las acciones. Pero un gobierno anterior había programado un aumento del consumo de impuestos en abril; cuando el señor Abe siguió adelante con ella, la demanda cayó y PIB atrofiado. Esto llevó al Sr. Abe para retrasar la segunda parte de un aumento de impuestos, debido en 2015, poniendo en duda su compromiso con la consolidación fiscal.



Las décadas de crecimiento casi nulo y el gasto público pesada para apoyar la economía ha salido de Japón con la mayor deuda pública en el mundo, en cerca de dos veces y media el tamaño de su economía y más del doble de la de los países industrializados. Esto hace que la tercera flecha de la reforma estructural fundamental, ya que sólo mediante la eliminación de regulaciones anacrónicas y liberando a las empresas para competir a nivel nacional e internacional puede el país disfrutando de un crecimiento sostenible. Fue precisamente preocupación por la deuda que obligaron al Sr. Abe a seguir adelante con la primera subida de consumo de impuestos a pesar de que está en conflicto con su programa económico.



Un gran lastre para el Japón es su envejecimiento y la disminución de la población. El país tiene 127 millones de personas, y se prevé que caerá a menos de 100 metros para mediados de siglo, debido a la baja tasa de natalidad. Ya hay más ancianos que jóvenes, y esto será aún más pronunciada en las próximas décadas. Se pone una tensión en la economía de dos maneras. En primer lugar, significa que menos trabajadores para producir crecimiento o pagar impuestos para financiar los servicios públicos. En segundo lugar, significa más ancianos mayores desembolsos públicos para pensiones y asistencia sanitaria.



El 14 de diciembre de Japón va a las urnas en unas elecciones generales, que se espera que el Partido Liberal Democrático (PLD) de Abe para ganar cómodamente. Es una inversión de hace cinco años, cuando el Partido Democrático de Japón (PDJ), obtuvo una victoria aplastante, poniendo fin a más de medio siglo de gobierno del PLD casi ininterrumpida. Pero la gestión económica inepta del PDJ, y su amateurismo en el manejo de la recuperación tras el terremoto, el tsunami y el desastre nuclear de Fukushima en 2011, llevaron a muchos votantes de nuevo en los brazos de la LDP. Abenomics prometió un descanso de las políticas anteriores, ineficaces LDP económicas. La pregunta para el señor Abe, y para Japón, es si va a utilizar un mandato renovado para rodar la tercera flecha de las reformas estructurales.

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