jueves, 25 de diciembre de 2014

China vive del cerdo (y nosotros también)

El imperio del cerdo

El insaciable apetito de China por la carne de cerdo es un símbolo de crecimiento del país. Es también un peligro para el mundo
Luxi County, Jiangxi
The Economist




EL cerdo número 5422 cae en la pluma, circunda sus pocos metros cuadrados y monta un soporte de plástico. El agricultor limpia la parte inferior del animal, se siente alrededor y saca lo que parece ser un tubo de color rosa fina alrededor de 30 cm de largo. Él comienza a masajear. Los cerdos en otros lugares inhalan, roncan o chillan, pero el cerdo alfa es impasible. Pronto se ha llenado una taza térmica con más de 60 mil millones de espermatozoides. Alrededor de 150 cerdos deben sus vidas cortas y brutales a esta emisión.

Un olor a malta cuelga en el aire en la granja de cría de Fuxin en la provincia de Jiangxi, en el centro de China, 10 hectáreas de graneros concretas bajas y campos al lado de un pequeño depósito, que es hogar de alrededor de 2.000 cerdos. El negocio se inició hace cuatro años por 31 años Ouyang Kuanxue. Amigos del señor Ouyang dicen que estaba destinado a ser un agricultor que cerdo nació en el año zodiacal chino del cerdo, pero su explicación es más prosaica: cuando regresó a Pingxiang, su ciudad natal, en 2003, después de estudiar la gestión en la universidad en Beijing, no se le ocurría qué otra cosa hacer. Su abuelo era un minero de carbón que mantuvo unos cerdos. Su padre ya tenía 100. Se decidió ampliar.

Ahora toda la familia está involucrada: juntos tienen tres fincas con un total de alrededor de 5.000 cerdos. Hermano menor del señor Ouyang está a cargo de la producción; su hermana-en-ley dirige la oficina. El último año ha sido difícil para ellos y otros criadores de cerdos, el Sr. Ouyang dice, porque los precios del cerdo han sido bajos y alimentar caro. Pero este año magra seguido muchos gordos. Sr. Ouyang conduce un SUV de Volkswagen; su esposa tiene un nuevo Audi, lleva una pulsera de Cartier y corre dos bares de uñas; son dueños de un apartamento en un edificio nuevo en la ciudad local. Sr. Ouyang tiene una panoplia de noticias relacionada con los cerdos se alimenta de su teléfono. Aún así, cuando sale a cenar con amigos, se tiende a evitar la carne de cerdo.

Una breve historia del cerdo chino

Buena fortuna de la familia es emblemático de mercado del cerdo volador de China en los últimos 35 años. Desde finales de 1970, cuando el gobierno liberalizó la agricultura, el consumo de carne de cerdo ha aumentado casi siete veces en China. Ahora produce y consume casi 500 cerdos al año, la mitad de todos los animales en el mundo. El cuento de los cerdos chinos es, pues, una parábola de vertiginoso ascenso económico del país. Pero es más que simbólico: la lujuria de China de carne de cerdo tiene graves consecuencias para la economía del país y el medio ambiente y para el mundo.

Los cerdos han estado en el centro de la cultura china, la cocina y la vida familiar desde hace miles de años. El cerdo es la carne esenciales del país. En mandarín la palabra "carne" y "cerdo" son los mismos. El carácter de "familia" es un cerdo bajo un mismo techo. El cerdo es uno de los 12 signos del zodiaco chino: los nacidos en ese año se dice que son diligentes, simpático y generoso. Los cerdos significan prosperidad, la fertilidad y la virilidad. Poemas, cuentos y canciones a celebrar. Cerdos miniatura de arcilla se han encontrado en las tumbas de la dinastía Han (206 aC-220 dC). Los historiadores creen que la gente en el sur de China fueron los primeros en el mundo para domesticar los jabalíes, hace 10.000 años.

Durante siglos los cerdos-y sacrificio el consumo de carne de cerdo-ofrecido prominente en todas las formas de conmemoración y de fiesta. En el otoño del Noveno Festival doble (en el noveno día del noveno mes lunar), ancianos varones se reunieron en las tumbas de sus antepasados y sacrificados un cerdo como símbolo de la prestación continua de ese antepasado para sus descendientes. Cuando una finca estaba en problemas financieros, los cerdos eran el último gasto que ir, dice James Watson, antropólogo de la Universidad de Harvard, ya que si se descuidan los ritos de otoño, el ancestro moriría un segundo, muerte terrible, un vencimiento definitivo de su espíritu .


Cada hogar necesita uno

Casi todos los hogares rurales tenía una vez un cerdo, entre otras cosas porque, bien entrada la era comunista, los animales eran parte del sistema de reciclaje doméstico. Ellos consumen residuos de otra manera no comestibles y se valoran por su abono (incluso Mao Zedong era un fan de la "fábrica de fertilizantes en cuatro patas"). Y su carne siempre ha sido central en la cocina china: tiene "el sabor perfecto para la cocina china", reconoce Fuchsia Dunlop, un escritor de alimentos y cocinar. Nada se desperdicia. Caras de cerdo se sirven todo como un regalo gourmet; sus cerebros, dice la Sra Dunlop, son "suaves como natillas, y peligrosamente ricos". La apelación es medicinal, así como culinaria: las entrañas se le atribuyen beneficios terapéuticos.

Desde trotter hasta la cola, los chinos comen el cerdo entero. Sin embargo, durante gran parte de la historia de China, los cerdos eran un lujo consumido sólo en raras ocasiones, a veces extremadamente rara. Eso ha cambiado dramáticamente.

Todo menos el chillido

Lei Xiaoping, el gerente de la granja del señor Ouyang, come carne de cerdo para cada almuerzo y cena estos días-cerdos de la granja que han muerto en una pelea o son demasiado pequeños para vender. Él no es muy escrupuloso con alto consumo de cerdos que ha criado a sí mismo. Después de todo, como un niño al Sr. Lei (51 años ahora) comían cerdo sólo tres veces al año.

Incluso antes de la revolución de 1949, la mayoría de la gente en China consiguieron sólo el 3% de su consumo anual calorífico de la carne. Cerdo pronto se hizo más escasa todavía. Decenas de millones de personas murieron en la hambruna que siguió a Gran Salto Adelante de Mao a finales de 1950 y comienzos de 1960. Durante décadas después de que los campesinos se frote grasa de cerdo en torno a sus woks para dar a sus vehículos un toque carnoso, dice la Sra Dunlop, antes de poner la grasa lejos de utilizar en otra ocasión. Tan recientemente como en la década de 1990 muchos chinos subsistían principalmente en una dieta de verduras compradas en mercados callejeros.

Para el Sr. Lei, como para muchos de sus compatriotas, los años de privación se encuentran dentro de la memoria viva. No es de extrañar, entonces, que el consumo de carne se ha convertido en un símbolo de triunfo sobre las dificultades, tanto una parte de la transformación de China como los imponentes rascacielos y ciudades relucientes. Los abuelos que una vez pasaron cosas hambre a sus nietos con las golosinas que carecían y parte superior de la lista es la carne de cerdo. Los chinos promedio ahora come 39kg de carne de cerdo al año (aproximadamente un tercio de un cerdo), más incluso que los estadounidenses (que por lo general prefieren la carne de vacuno), y cinco veces más por persona que comían en 1979.




El impacto más evidente ha sido en los propios cerdos. Hasta la década de 1980 granjas tan grandes como el Sr. Ouyang de eran desconocidos: 95% de los cerdos chinos vinieron de pequeñas explotaciones con menos de cinco animales. Hoy en día sólo el 20% provienen de estas granjas de traspatio, dice Mindi Schneider del Instituto Internacional de Estudios Sociales de La Haya. Algunas de las instalaciones industriales, a menudo propiedad del Estado o de las multinacionales, producen unas 100.000 cerdos al año. Estos nacen y viven para siempre en las camas de metal de rejilla; más nunca ver la luz del sol directa; muy pocos son los que llegar a reproducirse. Los cerdos mismos han cambiado físicamente, también. Tres razas extranjeras ahora representan el 95% de ellos; para preservar sus propias clases, China tiene un banco nacional de genes (básicamente un congelador gigante de semen de cerdo) y una red de casas de fieras-cerdo indígena. Sin embargo, decenas de variantes antiguas pronto podrían desaparecer.

Pero los cerdos de China están lejos de ser las únicas víctimas de su popularidad. La demanda de que les preocupa el Partido Comunista, inspira lo que pronto será la mayor economía del mundo y amenaza selvas del Amazonas.

Este dedito se quedó en casa

Los chinos comen tanto carne de cerdo que cuando su precio sube, el costo de otras cosas se eleva, también. Para el Partido Comunista, por lo tanto, mantener la carne asequible sobre la mesa es de vital importancia, no menos importante para la estabilidad de la economía. En 2007, por ejemplo, se estima que los cerdos 45m murieron en China de "enfermedad porcina de la oreja azul". Los precios del cerdo se dispararon; la tasa anual de aumento del índice de precios al consumidor (a veces conocido como el "índice de cerdo consumidor" debido al papel prominente de la criatura en ella) llegó a un máximo de diez años. Compras de pánico sobrevino. Hubo informes de clientes resulte lesionado en un agolpamiento en una escalera mecánica supermercado cuando apresurarse a comprar carne de cerdo refrigerada barato en Guangzhou, y un frenesí general de cerdo de compra a través de China. Las importaciones se duplicaron.

En respuesta, el partido estableció la primera reserva de carne de cerdo del mundo, algunas de ellas en forma congelada y algunos la, variedad resoplando en vivo. Esto tiene como objetivo mantener cerdo asequible ya un precio razonable: cuando los cerdos se vuelven demasiado caro, el gobierno dé a conocer algunas de sus acciones en el mercado; si se vuelven demasiado barato, la reserva de compra más cerdos para mantener a los agricultores en el resultado. Otras políticas a favor de cerdo incluyen subvenciones, incentivos fiscales, créditos baratos para las granjas y la inmunización de los animales-todo libre destinado a impulsar la agricultura intensiva de cerdos y para mantener las placas cargadas de alta con cerdo chino. De acuerdo con Chatham House, un think-tank con sede en Londres, el gobierno chino la producción de carne de cerdo subsidiada en $ 22 mil millones en 2012. Eso es más o menos 47 dólares por cerdo.

Sin embargo, incluso el Partido Comunista ya no puede controlar todos los aspectos de este vasto sector. Eso es en parte debido a que el apetito por la carne de cerdo es ahora tan grande y creciendo tan rápido que saciar depende de lugares mucho más allá de las fronteras de China. Cerdos chinos, a su vez, están remodelando los entornos de países lejanos.

La autosuficiencia del Partido Comunista premios en los alimentos. La mayoría de los cerdos come China son de hecho de cosecha propia. Pero cada kilogramo de cerdo requiere 6 kg de pienso, la soja o el maíz generalmente procesada. Dada la escasez de agua y la tierra en China, no puede alimentar a sus cerdos, así como su gente. El resultado es que los cerdos de China, que anteriormente se comió desechos domésticos, se basan cada vez más en los piensos importados.

Sra Schneider calcula que más de la mitad de los cultivos forrajeros del mundo pronto será comido por los cerdos chinos. Ya en 2010 las importaciones de soja de China representaron más del 50% del mercado de la soja mundial total. A partir de una base muy baja, las importaciones de cereales están aumentando rápidamente, así: el US Grains Council, un organismo de comercio, predice que para 2022 China tendrá que importar toneladas 19m-32m de maíz. Eso equivale a entre un quinto y un tercio de todo el comercio mundial de maíz en la actualidad.

Como la demanda de aumentos de cerdo, porcino imperio de China es seguro para ampliar
Como resultado, el uso de la tierra está cambiando drásticamente en el otro lado del mundo. En Brasil, más de 25m hectáreas de-partes de la tierra de la que fueron una vez la selva amazónica, están siendo utilizados para cultivar soja (empresas chinas no se han adherido a la "mesa redonda de soja", una asociación voluntaria, cuyos miembros se comprometen a no comprar soja de tierra recientemente deforestada). Especies enteras de plantas y árboles están siendo sacrificados para engordar cerdos de China. Argentina ha talado miles de hectáreas de bosque y cambió su tradicional ganadero a zonas remotas para dar paso a la soja. Desde 1990, la superficie cultivada argentina dedicada al cultivo que se ha cuadruplicado: el país exporta casi la totalidad de sus enteros soja-alrededor de 8 millones de toneladas-a China. En algunas zonas los agricultores cosechan dos o tres cosechas al año, el uso de herbicidas que se han relacionado con defectos de nacimiento y el aumento de las tasas de cáncer.

Todas estas importaciones han convertido a China cada vez más expuesta a los precios mundiales de las materias primas. China ha respondido mediante la compra de tierras en otros países, algunos de los cuales se utilizan para cultivar forrajes o para criar cerdos que se venden en el mercado interno a precios preferenciales. La propia China es reservado sobre estas compras, pero el Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible, un grupo de expertos de Canadá, calcula que ha comprado hectáreas 5m en los países en desarrollo; otros piensan que el total es mayor. Cuando Shuanghui, el mayor productor de carne de cerdo, compró Smithfield Foods, una empresa estadounidense, en 2013, adquirió grandes extensiones de Missouri y Texas. Como la demanda de aumentos de cerdo, porcino imperio de China está segura de expandirse.

pigging
La alimentación de los cerdos no es la única preocupación de los agricultores. Su mayor temor es la enfermedad: el crecimiento se desacelera cuando un cerdo se enferma, y, lo que es más preocupante, los cerdos en las granjas chinas modernas tienden a ser genéticamente similares (muchos son medio hermanos), así que cuando uno se pone enfermo, gran parte de la manada puede sucumbir . Los agricultores añadir rutinariamente pequeñas dosis de antibióticos para su alimentación, y esto también tiene efectos en cadena de enormes proporciones. En Estados Unidos y Europa este tipo de prácticas se asocian con la aparición de "superbacterias", bacterias en los animales y los seres humanos que son resistentes a la mayoría de los antibióticos. En 2009 se encontraron los cerdos exportados de China a Hong Kong para albergar uno de esos bichos. El gobierno continental reconoció el problema, sin embargo, el uso de antibióticos, hormonas y promotores del crecimiento apenas está regulado.

Estos medicamentos pasan a la cadena alimentaria más amplia, en parte a través de placas chisporrotea de carne de cerdo, y en parte a través de la 5kg de estiércol que el cerdo promedio produce un día. Esta sustancia vez deseable es ahora un problema crítico para China. Aunque las grandes extensiones de tierra se han reservado para contenerla, la gestión es deficiente. Los miles de millones de toneladas de productos de granja residuos de China cada año son una de las mayores fuentes de contaminación del agua y del suelo en el país, según el Ministerio de Agricultura. Los 16.000 cerdos muertos que fueron objeto de dumping en los afluentes del río Huangpu, una fuente de grifo de agua de Shanghai, después de un brote de virus en 2013, eran un indicador espeluznante de un problema nacional se filtre.

Residuos porcino también contribuye a las emisiones de metano y óxido nitroso, un gas de efecto invernadero que es 300 veces más potente que el dióxido de carbono. Porcina-La agricultura intensiva es mucho más contaminante que el minifundio. Así, además de privar a la Tierra de la función de enfriamiento natural de las selvas tropicales que desplazan, cerdos chinos contribuyen al calentamiento global de forma más directa. Las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la agricultura china aumentó un 35% entre 1994 y 2005. La expansión mundial de la producción ganadera es una de las principales causas del cambio climático, dice Tony Weis, de la Universidad de Western Ontario, Canadá, responsable de casi una quinta parte las emisiones producidas por la actividad humana.

Así que, aunque sus cerdos que proliferan son un símbolo de resonancia de la prosperidad de China, también son una amenaza. Algunos inChina-a muy pocos, están empezando a cuestionar los beneficios de comer más y más carne de cerdo. El consumo de carne está comenzando a estabilizarse entre los muy ricos; amenazas para la salud han aumentado las ventas de alimentos orgánicos, aunque todavía representa una pequeña parte de la producción agrícola. El vegetarianismo está creciendo, pero en general se cree excéntrico. La ambición de la mayoría de los chinos sigue siendo devorar como un gran trozo del pastel de carne de cerdo como sea posible. En gran parte de los ricos el consumo mundial de carne es estable o descendente, pero en el Reino Medio se eleva sin restricciones. Olvídate del zodiaco: en la China de hoy, cada año es el año del cerdo.

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