viernes, 6 de febrero de 2015

Pobreza: Mala suerte o elección

La historia de dos pueblos
Lo que los políticos pueden hacer para convertir la mala suerte en la prosperidad.
Ramesh Sunam
Policy Forum



Por qué algunas personas continúan viviendo en la pobreza: ¿mala suerte?

Cuando yo estaba de visita en el Nepal rural el año pasado, me detuve en un pueblo con hermosas casas que bordean ambos lados de la carretera. Unas motos pasaban mientras me sentaba en el quiosco local de beber un té masala. Me parecía ser un pueblo perfectamente próspero.
Pero a sólo 15 minutos a pie por el camino del "pueblo próspero", me encontré con un pueblo más pequeño que consiste en pequeñas chozas de barro y cañas de bambú. Los niños no parecían desnutridos y mal vestidos. Aunque sólo un corto paseo, que era muy lejos de la prosperidad que había visto por la carretera.
Durante mi viaje de investigación a Nepal, conocí a los responsables políticos e investigadores que trabajan para reducir la proporción de personas que viven en la pobreza. Analizan volúmenes masivos de datos para averiguar por qué la gente se queda pobre y cómo ayudarles a salir de ella. Las historias de éxito de los pocos que escapan de la pobreza se resaltan y ampliamente compartidos.



Mientras que este aprendizaje por experiencia en programas contra la pobreza es admirable, al centrarse en los éxitos de los programas de lucha contra la pobreza a menudo de menos las voces de los que permanecen atrapados en la pobreza y son marginados por décadas. Escucharlos es importante porque sus historias, y las barreras que enfrentan, pueden ser más complejos de lo que pensamos.
Mi investigación se centra en aquellos que han permanecido pobre a pesar de sus esfuerzos individuales para escapar de la pobreza. Es un tema que ha recibido recientemente una creciente atención académica y política, incluyendo best-seller de Thomas Piketty capital en el siglo XXI que pone de relieve por qué la desigualdad importa ahora más que antes. Para navegar por los diferentes aspectos de la pobreza que fui a las aldeas rurales de Nepal, uno de los países más pobres del mundo, y hablé con los responsables políticos y las organizaciones no gubernamentales de desarrollo local.
Lo que crea obstáculos para que los pobres se convierten en mejor situación? ¿Es su propio fracaso o existen circunstancias estructurales ajenas a su voluntad que los mantienen en la pobreza? Estas son preguntas complejas.
Pero una de mis conversaciones con un trabajador de una ONG fue esclarecedor. Le pregunté por qué muchas personas en una aldea que estaba trabajando en permanecían atrapados en la pobreza. Sugirió que era porque no utilizan la educación gratuita a su disposición.
Cuando visité las pequeñas chozas de estos aldeanos vi cabras mantenido al lado de sus camas, cabañas que no están conectados a la electricidad, y los niños que realizan tareas del hogar mientras sus padres miraron a su alrededor para el trabajo informal. Me parecía que en esas circunstancias, sería muy difícil para ellos utilizan la educación gratuita. Cuando sugerí esto al trabajador de una ONG, dijo lo que vi allí fue "mala suerte".
He dibujado dos ideas clave de este intercambio. En primer lugar, existe la percepción de que los pobres han quedado pobres porque no han hecho lo suficiente para salir de la trampa de la pobreza. Esta noción de la pobreza pone toda la culpa a los pobres, las víctimas y sus fracasos sin considerar las preguntas de por qué sus esfuerzos no pueden trabajar o por qué no pueden hacer la mayor parte de las opciones de salida disponibles.
En segundo lugar, a menudo asumimos que los pobres puedan acceder a servicios de educación y salud gratuitas, sin considerar las complejas barreras que les impiden utilizar estos servicios de manera eficaz. En este caso, el bajo rendimiento de los niños en la escuela tenía que ver con su carga de trabajo en el hogar y la vivienda inadecuada - que tanto les impidió hacer la mayor parte de la educación pública gratuita y accesible para ellos.
En términos de políticas favorables a los pobres, a menudo oímos que la inversión en educación, salud pública y la infraestructura rural puede impulsar el crecimiento económico, que a su vez, ayuda a crear empleo y reducir la pobreza. Necesitamos más de estas inversiones y de crecimiento. Sin embargo, no debemos esperar que los beneficios lleguen de forma automática las chozas de los pobres, como en los pueblos rurales de Nepal, que han permanecido empobrecida por generaciones.
De investigación y los debates políticos deberían considerar cómo podríamos permitir que los pobres crónicos acceder a un empleo digno, servicios de educación y salud gratuitas, y cosechar los frutos del crecimiento económico.
También tenemos que escuchar más de cerca a aquellos que no tienen casos de éxito de escapar de la pobreza a ver si pueden informar las políticas que les afectan.
De investigación y de política reorientación en esta dirección puede ofrecer mejores formas, si no las mejores alternativas, para garantizar una mejor política para el crecimiento económico, infraestructura, salud y educación que beneficiará directamente a los pobres. Tal replanteamiento de políticas puede ayudar a nuestros esfuerzos para ayudar a los pobres para activar su "mala suerte" a la "prosperidad".
De lo contrario podemos encontrarnos trazar el mismo viejo camino, no importa qué tan alto nuestras esperanzas o aspiraciones.

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