martes, 10 de febrero de 2015

Rebeldes de la curricula económica en Inglaterra

El lado de la demanda

El plan de estudios de la economía está evolucionando, pero demasiado lento para algunos
The Economist

"No me importa quién escribe las leyes de una nación, o la artesanía de sus tratados avanzados, si puedo escribir sus textos de economía." Así dijo Paul Samuelson, un economista estadounidense que más logró su objetivo mediante la producción de un best-seller. Pero el debate gira alrededor de la enseñanza de la ciencia lúgubre-ninguna parte más que en Gran Bretaña.

Cuando la crisis financiera golpeó en 2007-08, los estudiantes muchas economía se vieron mal equipados para pensar en lo que había ido mal en la economía o cómo solucionarlo. Aunque los investigadores de las principales universidades tenían pánicos financieros estudiados, su trabajo no había se filtraba a la sala de conferencias. Cursos de pregrado con énfasis en cosas más seco, impartiendo un núcleo de material básico que no había cambiado mucho desde hace décadas.

Como resultado, los economistas que aspiran lucharon para analizar temas candentes como la contracción del crédito, los rescates bancarios y la flexibilización cuantitativa. Los empleadores se quejaron de que los reclutas eran técnicamente capaces, pero no pudieron relacionar la teoría con el mundo real. Conocimientos de los egresados de la historia-crucial durante la crisis económica, dado su paralelismo con la Gran Depresión de la década de 1930, fue especialmente deficiente.

Los estudiantes se mostraron insatisfechos, también. Grupos como Rethinking Economics, una red de reformadores de los estudiantes con base en Londres, surgió para desafiar la sabiduría convencional de la clase. En la Universidad de Manchester, una revuelta estudiantil llevó a las puntuaciones de satisfacción de caída en picado, conduciendo a los cursos de economía abajo de la tabla de materias.

Los maestros han respondido. University College de Londres ha introducido un nuevo plan de estudios, el resultado de un proyecto liderado por el profesor Wendy Carlin. Los viejos libros de texto tenían cosas al revés, dice la Sra Carlin. Ellos enseñaron conceptos como la oferta y la demanda de una manera abstracta y luego ellos ilustrados con ejemplos simples, como el mercado de las manzanas y las naranjas. Por el contrario, el nuevo material desafía a los estudiantes a considerar los temas del mundo real desde el principio. La sección sobre la oferta de trabajo se inicia con la historia de crecimiento de los salarios reales. El nuevo curso también reconoce las limitaciones de los modelos básicos: el trade-off entre eficiencia y equidad se menciona temprana, por ejemplo. Los estudiantes consideran sólo la primera en la mayoría de los cursos de introducción en otros lugares.

Aunque la Sra Carlin y sus colegas están revisando los métodos de enseñanza, el contenido del curso sigue siendo bastante corriente. Esto irrita a los que piensan que la crisis financiera ha supuesto un reto más fundamental para el tema. Repensando la Economía quiere currículos para cubrir las escuelas heterodoxas de pensamiento. Por ejemplo, los principales modelos económicos dependen en gran medida en el concepto de equilibrio a un estado en el que nadie tiene un incentivo para cambiar su comportamiento. Los críticos dicen que esto nunca se alcanza en el mundo real, por lo que es un punto de partida defectuosa. Quieren discusión más filosófica sobre la mejor manera de acercarse a la economía, y el punto de Leeds, Greenwich y Kingston universidades como modelos de cómo hacer esto.

Dos preguntas bastante diferentes se han planteado. Uno se pregunta si los cursos hacen un buen trabajo de equipar a los estudiantes con las ideas más importantes de la corriente principal de la investigación académica. La otra pregunta si los economistas jóvenes deben aprender algo más que enfoque preferido de hoy. Sería extraño si los planes de estudio se apartó radicalmente del consenso académico. Pero tal vez la teoría dominante debe ponerse al día con sus estudiantes.

A partir de la edición impresa: Gran Bretaña

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