domingo, 1 de marzo de 2015

Crecer como nadie: Singapur

Singapur en 50: Del pantano a los rascacielos
BBC, Singapur



Hace cincuenta años, Singapur se convirtió en un Estado independiente, después de salir de la efímera Federación de Malasia. Sin recursos naturales, tal y como hizo este pequeño país pasar de pantano a una de las principales economías de la región. En la fuerza de sus recursos humanos - inmigrantes como mi abuelo.

A la edad de 17, con sólo la camisa en su espalda, Fauja Singh dejó a sus padres en un pequeño pueblo del Punjab y emprendió el largo y polvoriento viaje a pie y en tren a Kolkata (Calcuta), donde tomó un barco a su nuevo casa. Fue a principios del 1930.

Llegó en un crisol de culturas y el caos en una isla en la desembocadura de un río, que bullía de comercio - Singapur.

Una vez a la selva pantano lleno, cuando los británicos llegaron en 1819, bajo la dirección de Sir Stamford Raffles, los ingredientes de Singapur moderno comenzaron. Situada en el punto medio de la ruta de navegación entre la India y China, se convirtió en un puerto comercial próspero, y con este comercio llegó una enorme afluencia de inmigrantes de todo Asia.

La vida no era fácil para los recién llegados. Muchos de China trabajaron como obreros y vivían en condiciones miserables y hacinados. Fauja trabajó en trabajos que van desde vigilante nocturno al proveedor de leche y prestamista. Cuando él había hecho suficiente dinero se fue a casa a buscar a su hermano, hermana y novia joven de Amritsar.


Los inmigrantes llegaron de las costas del sur de China y el archipiélago malayo

Licencia para vender la leche de Fauja Singh

Fauja y su esposa Swaran Kaur tuvieron ocho hijos. Su hijo mayor Kernail destacó académicamente y llegó a la escuela más prestigiosa del país, Institución Raffles. Luego pasó a ganar becas en la universidad y después de graduarse se incorporó al gobierno de una nación joven y reciente independencia.

Fauja Singh fue mi abuelo, y Kernail mi padre. Ellos abrieron el camino para mí ser educado y acomodada. Es una historia que se hace eco de la de muchos habitantes de Singapur, y también de la propia nación.

Singapur se encuentran entre las poblaciones más ricas del mundo - Ferraris y Rolls Royce son una vista común en las calles limpias. Es muy lejos de sus humildes comienzos de la isla, cuando más de un millón de habitantes de Singapur vivían en "okupas" - casas de madera improvisadas en los pueblos conocidos por el término "kampongs" malayos.

Mi padre y sus hermanos crecieron en una gran parcela de tierra que se encuentra en la actual días Bukit Merah, un área en el centro de Singapur, cuyo nombre significa "Red Hill". Mi abuelo reclamó la tierra mediante la plantación de un perímetro de árboles de plátano que formaban follaje denso y fuera a los demás. Luego se construyó una casa tan grande, que más tarde alquilar sus cuartos traseros para huéspedes. Pero la casa, al igual que muchos en ese momento, era rudimentario.

Mi tía, Manjit Kaur, nació allí en antes de la independencia de Singapur. "Era una vida dura. No había agua, no había agua saludable", dice ella. "Hemos vivido una vida simple, nuestros vecinos eran simples Nos cuidaron mutuamente y teníamos el mismo objetivo -. Para sobrevivir."


Los niños Singh en el kampong

En 1959, Gran Bretaña dio los primeros pasos hacia la concesión de la independencia, al permitir Singapur para gobernarse a sí misma. El carismático Lee Kuan Yew del Partido Acción Popular obtuvo una aplastante victoria en el primer parlamento plenamente electo.

Manjit recuerda la familia asistió a una reunión política, a pesar de no hablar el idioma. "Nosotros no entendemos una palabra, pero creo que lo que él estaba diciendo que haber sido muy importante porque todo el mundo estaba prestando atención. Ellos aplaudieron cada vez que iba a decir algo. Cuando ellos aplaudieron, aplaudimos", dice ella.

Esto fue una revelación para mí - No tenía ni idea de que mi abuelo había tenido ningún interés en la política.


Mi tía Manjit Kaur me muestra su álbum de fotos

Mi padre Kernail, segunda generación de Singapur, en su fotografía de graduación
Mi padre Kernail en su fotografía de graduación 1968

En agosto de 1963, Singapur se unió a la Federación de Malasia. Se compone de cuatro países y territorios - Malaya, Borneo del Norte, Sarawak y Singapur.

Manjit recuerda la celebración de la unión en la escuela. "Empezamos el aprendizaje de una canción que se llama algo así como Reunamos, Cantar una canción feliz, Malasia para siempre."

Pero no fue para siempre. Los miembros de la federación no estuvieron de acuerdo en temas fundamentales como quién debería controlar las finanzas de Singapur. Las tensiones raciales llevaron a disturbios entre grupos chinos y malayos de Singapur.


Los miembros de la Policía de Singapur Riot Squad durante los disturbios raciales entre los grupos chinos y malayos en 1964. Sus vehículos exhiben señales de advertencia de leer 'Dispersense O Abrimos Fuego'.

En 1965, Singapur fue obligado a abandonar la Federación de Malasia. Manjit recuerda haber visto el primer ministro de Singapur, Lee Kuan Yew, llora durante una entrevista. "Nos gustaría ir a la casa de nuestros vecinos y ver la televisión y lo vimos llorar y no sabíamos por qué."

Fue un comienzo traumático a la independencia. Muchos creían que Singapur no podría sobrevivir por sí mismo. Pero con grandes esperanzas para el futuro, Singapur comenzó a construir la infraestructura que transformaría la ciudad.

Mi abuelo vendió su parcela de tierra al gobierno en la década de 1960 y se mudó a una casa o HDB Junta de Desarrollo de Vivienda, miles de los cuales fueron brotando por toda la isla. Era una forma asequible para los singapurenses para comprar la propiedad y elevar su nivel de vida.


Cartel feliz Casas mostrando los beneficios de un hogar Junta de Desarrollo de Vivienda

"Tuvimos una tarea enorme cuando empezamos en 1960. En ese momento nuestro tamaño de la población era de 1,6 millones, de los que 1,3 millones vivían en ocupantes ilegales - no contar miles de personas que viven en barrios marginales y edificios antiguos", dice Liu tailandesa Ker, que era conocido como "planificador maestro" de Singapur en los años 70 y 80. Las nuevas ciudades HDB que Liu supervisó llegaron con sus propias escuelas, tiendas y clínicas. Los edificios altos introdujeron muchos singapurenses a los milagros de la descarga de los inodoros y agua limpia en el cambio de un grifo.


Una escena típica kampong

Al igual que muchos habitantes de Singapur, Fauja Singh cambió su "okupa" para un hogar HDB

Para 1985, en tan sólo una generación, dice Liu, la HDB tuvo tanto éxito en su política de realojamiento que Singapur podría pretender tener "ningún sin techo, no hay ocupantes ilegales, no hay guetos de pobreza y no hay enclaves étnicos".


Cortesía mascota Singha el León

Pero la política de vivienda no era sólo una cuestión de ladrillos y mortero - que también estaba a punto de construir una nación. Cada apartamento HDB tendría un sistema de cuotas que alentó una mezcla de diferentes razas. "La idea era que los chinos no pensando que eran chinos, o los malayos pensando que son malayos, indios o pensar que son de la India. Nosotros queremos que piensen como uno de Singapur", dice Liu.

Construcción de la nación también tomó la forma de campañas para inculcar más cortesía, evitar escupir en público o dejar de crear "basura asesino" - basura echado de pisos de gran altura que podrían matar a la gente de abajo. Estas campañas dominaron las ondas, las escuelas y las vallas publicitarias de la nación.

El gobierno trató de regular el comportamiento de su gente y yo no era inmune. Como niño que asiste a una escuela primaria de Singapur gané el título de estudiante más cortés en clase varias veces. Mi recompensa fue un Singha el borrador León o gobernante. Él era la mascota de cortesía del país durante años.

Algunas de las campañas eran sin duda demasiado éxito, como la campaña "Stop a las dos", el objetivo de limitar el crecimiento de la población en los años 1960 y 1970. Cuando se hizo evidente que la población de Singapur no estaba siendo reemplazado en la década de 1980, ya era demasiado tarde. Singapur cuenta ahora con una de las tasas de natalidad más bajas de Asia, que el gobierno está tratando de compensar a través de la inmigración. Para una población permanezca estable cada familia debe tener 2,1 hijos - en Singapur el promedio es de 1,3 o menos.


Un cartel en un centro comercial fomentando singapurenses de tener más hijos

Estas campañas fueron más que simples consignas - tenían políticas que los respalde. En tercer lugar los niños fueron penalizados con menos subsidios y opciones de escuelas limitadas.

Por la década de 1980, muchos de los problemas iniciales de Singapur habían sido resueltos. El desempleo ya no era una preocupación, los índices de delincuencia son bajos, y la población obediente.

Pero ¿a qué precio? Las medidas que el gobierno tomó para mantener el status quo son vistos por muchos como el control y restrictiva.

El sistema penal es difícil, y la pena de muerte se aplica, en su mayoría por delitos de drogas. Se estima que abundan 400 personas han sido ahorcados desde 1991. Singapur ha sido descrito como "Disneyland con la pena de muerte."

Goh Chok Tong, que fue primer ministro de Singapur desde 1990 hasta 2004 y ahora tiene el ministro principal título emérito, está en desacuerdo con esa descripción. "En primer lugar, Singapur no es Disneylandia, es un lugar muy grave. Entonces la pena de muerte, debido a la proximidad con el triángulo de drogas, si estamos demasiado laxos en el control del tráfico de drogas, de Singapur van a sufrir. Así Es una decisión difícil, pero tenemos que defender nuestra posición al respecto ", dice.

Entorno de medios de Singapur está muy controlada. La nación se ubica actualmente en la parte inferior del 15% de los 180 países en el índice de evaluar la libertad de prensa compilados por Reporteros sin Fronteras.

Singapur con una visión alternativa sobre asuntos políticos ahora han recurrido a Internet - Ariffin Sha, un blogger de 17 años de edad, dice que el Internet es el "cambio de juego", disipando los temores de Singapur utilizan para albergar más de hablar.

"Creo que había un clima de temor en Singapur, y yo no los culpo. Dissent claramente no fue tolerada. Los tiempos han cambiado ahora. Con el Internet es difícil de controlar", dice Sha. En la esquina del altavoz, la única zona de la aprobación oficial de la protesta, 500 personas podrían oírle hablar - mientras que en YouTube tiene una audiencia de miles de personas.

La censura batalla artes también - dramaturgos han de presentar los scripts a la Autoridad de Desarrollo de Medios de Singapur que pueden insistir en líneas cambiantes o poner un aviso en la jugada. "Cuando empezamos a trabajar en los años 80 teníamos que presentar guiones para la policía", dice Haresh Sharma, un nombre destacado en la comunidad teatral de Singapur. "Ahora es un poco más sofisticado. Puede ser que le dan una calificación, pero entonces la gente es libre de elegir."

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Tres directores de teatro de Singapur discuten censura
Goh dice que hay ciertas áreas en los medios de comunicación, donde continuará el control que se ejerce.

"Las religiones, raza ... si toca temas sensibles habrá reacciones violentas por lo que aquellos son no-nos. El gobierno tiene que asegurarse de que la gente no infrinjan estas."

Después de años de rápido crecimiento y clasificada como la ciudad más cara del mundo por The Economist Intelligence Unit, Singapur se enfrenta a nuevos retos. La brecha entre ricos y pobres es una de la más ancha del mundo desarrollado. Las estimaciones de los investigadores sociales sugieren que alrededor del 10% al 15% de la población vive en el segmento de bajos ingresos - a menos de US $ 1,100 (700 libras) al mes.


Los Ferraris son comunes en las calles de Singapur - pero la brecha entre ricos y pobres es cada vez mayor

Vista de la bahía de Singapur

Si mi abuelo llegó hoy, sólo con la camisa en la espalda, ¿cómo iba a tarifa? Él podría no ser tan bienvenidos. Los extranjeros que ahora representan el 40% de la población y el enorme aumento de su número en la última década ha provocado temores de que se está diluyendo la identidad de Singapur.

Jim Rogers es un hombre de negocios que se mudó a Singapur en un momento en que estaba deseoso de atraer a los extranjeros bien calificados. Él es consciente de la reacción. "Vas a escuchar gente hablando de los extranjeros, y yo digo: 'Espera un minuto estás segunda generación - sus padres vinieron aquí.' Y ellos dicen: 'Sí, pero era diferente Mis padres eran diferentes a estos nuevos inmigrantes que vienen aquí ahora.' ".

El gobierno ha respondido con normas más estrictas que limita el flujo de inmigrantes, pero Rogers espera que recuerdan el éxito de Singapur fue construido en ellos.

Al mismo tiempo, la gente se va - el alto costo de la vida y la búsqueda de un mejor equilibrio entre la vida laboral ha llevado a muchos a alejarse. En una encuesta de 2012, el 56% de los habitantes de Singapur 2000 y pico encuestados dijeron que emigrarían si se les da una opción.


La familia de Fauja Singh en 1970 - sólo tres nietos permanecen en Singapur

Esto también se refleja en mi propia familia. Mis dos hermanos y sus hijos viven ahora en los EE.UU. y mi madre se unieron a ellos allí después de que mi padre falleció. La mayoría de enorme familia de mi abuelo, capturado en una fotografía en 1970, ya no viven en Singapur. Sólo tres de sus 15 nietos todavía lo hacen. Elegí para volver después de muchos años de distancia, en los EE.UU., Canadá y Japón. ¿Qué me hizo volver? Las mismas razones que mi abuelo vino - oportunidad.

Cuando nuestro frondoso casa familiar una vez estuvo ahora hay un gran complejo industrial gris. Pero crecer en un país donde las cosas están cambiando constantemente, no espera que las cosas duren. Siempre hay una marcha firme hacia el progreso.

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