jueves, 30 de abril de 2015

Empresas farmacéuticas compran competidores y aumentan los precios

Las compañías farmacéuticas compran drogas rivales luego aumentan los precios
Los precios de lista se disparan en medicamentos para el corazón de Valeant y drogas de otra empresa, lo que eleva los costos


Jonathan Rockoff del WSJ tiene detalles exclusivos sobre precios de los medicamentos que suben vertiginosamente una vez que la droga sufre un nuevo propietario. Foto: Getty Images

Por Jonathan D. Rockoff y Ed Silerman - Wall Street Journal

El 10 de febrero, Valeant Pharmaceuticals International Inc. compró los derechos de un par de medicamentos para el corazón para salvar vidas. El mismo día, sus precios de lista se incrementaron en 525% y 212%.

Ninguna de las drogas, o Nitropress Isuprel, se mejoró como resultado de la inversión costosa en trabajo de laboratorio y pruebas en humanos, dijo Valeant. Tampoco era la fabricación de los medicamentos se movió a una nueva planta cara. El gran cambio: la propiedad de las drogas ".

"Nuestro deber es con nuestros accionistas y para maximizar el valor" de los productos que vende Valeant, dijo Laurie Little, un portavoz de la compañía. "A veces el precio entra en ella, a veces el volumen entra en ella."

Más compañías farmacéuticas están comprando medicamentos que ven como infravalorados, entonces el aumento de los precios. Es uno de una serie de tácticas de la industria, junto con las empresas subiendo regularmente los precios de sus propios medicamentos más antiguos y el lanzamiento de nuevos tratamientos a la vez desconocida sumas, lo que eleva el costo de los medicamentos.

Desde 2008, los precios de las drogas de marca se han incrementado un 127%, en comparación con un aumento de 11% en el índice de precios al consumidor, de acuerdo con las drogas beneficios gerente Express Scripts Holding Co. Needham & Co. dijo en una nota de investigación 06 2014 había tantos un 50% de aumento en los precios de drogas durante los 2 años y medio anteriores, ya que se encontraban en la década anterior.

Para las compañías farmacéuticas, los aumentos de precios ofrecen una manera fácil de aumentar las ventas sin años de costosa, arriesgada investigación para encontrar nuevos medicamentos.



Las ganancias ayudan a pagar a la investigación de las empresas, dice Paul Howard, director de políticas de salud en el Instituto Manhattan. Aumenta ayudan a traer los precios más en línea con el valor de los medicamentos proporcionan a los pacientes y los hospitales, y las declaraciones de pago para la fabricación de la droga ", en la comercialización e incluso la investigación de nuevas indicaciones para el producto que ofrecen más valor a los pacientes", dijo .

Hasta ahora, el impacto en el gasto total de salud ha sido limitada. Los medicamentos recetados todavía representan sólo alrededor de una décima parte de los costos de atención de salud del país, y el gasto en medicamentos en general ha aumentado de forma relativamente lenta en los últimos años a 376 millones el año pasado, debido a que muchos de los medicamentos más vendidos perdieron la protección de patentes y lower- genéricos, con los precios fueron prescritos en su lugar.

Pero los hospitales y los gestores de drogas-beneficio se preocupan cada vez más por tener que absorber los mayores costos. No hay tantos vencimientos de patentes grandes avecina, lo que supondrá un menor número de medicamentos genéricos baratos para compensar el aumento de los precios de los medicamentos de marca.

Algunos contribuyentes y los proveedores de atención de la salud se quejan de que ya están sintiendo el golpe de grandes y repentinos aumentos de precios de las drogas como Isuprel y Nitropress.


Dr. Richard Fogel habla con un paciente a principios de este mes en el corazón del Centro San Vicente en Indianápolis. Sistema de salud de la Ascensión, que opera 131 hospitales de todo el país, incluyendo San Vicente, calcula los aumentos de precios a un par de medicamentos para el corazón de salvamento, Isuprel y Nitropress, triplicará su gasto en los medicamentos de este año. FOTO: JAMES BROSHER PARA EL WALL STREET JOURNAL

Cleveland Clinics dice que los aumentos de precios de los dos fármacos Valeant está agregando inesperadamente $ 8.6 millones, o 7%, para el presupuesto de este año de alrededor de $ 122 millones para los medicamentos administrados en sus hospitales. Al igual que sus compañeros, de la Clínica Cleveland generalmente paga por los medicamentos que administra, a continuación, espera que el reembolso que recibe para el cuidado del paciente cubrirá el gasto. Los hospitales suelen pagar un costo mayor que es menor que el precio de lista conocida como el precio medio al por mayor, pero todavía experimentan los aumentos.

"Ya estamos bajo una enorme presión para reducir los costos debido a los cambios de reembolso debido a la reforma de salud", dijo Scott Knoer, director de la farmacia de la Clínica Cleveland. Había tenido la esperanza de reducir su presupuesto de drogas en $ 10 millones este año, pero ya no se espera que lo hará en gran parte debido a los dos fármacos. "De un solo golpe, eliminó casi todos los ahorros proyectamos queremos lograr", dijo, y agregó: "Vamos a tener que reducir los costos, pero no tenemos un plan todavía."

Las empresas están pagando para los medicamentos cuyos precios suben. A principios del año pasado, Mallinckrodt PLC pagó $ 1400 millones para Cadence Pharmaceuticals, aunque se prevé que las inyecciones para el dolor Ofirmev que fueron la joya de la corona del acuerdo para tener sólo $ 110,500,000 en 2013 los ingresos, de acuerdo con una conferencia telefónica Mallinckrodt con analistas discutir el acuerdo.

Tres meses más tarde, el precio de lista de un paquete de 24 Ofirmev viales saltó casi 2½ veces a $ 1,019.52, según la firma de datos de salud Truven Salud Analytics, que publica los precios promedio de venta al por mayor con base en información de las compañías farmacéuticas.

"Parecía como un robo de la carretera", dijo Erin Fox, que dirige el servicio de información sobre drogas en la Universidad de Utah Health Care. Después del aumento, tres de los cuatro hospitales del sistema de salud de Salt Lake City estaban gastando tanto como $ 55,000 al mes en la droga, por encima de $ 20.000 a $ 25.000 al mes, dijo la señora Fox. El sistema ha intentado dirigir los médicos a las medicinas alternativas, pero todavía gasta alrededor de $ 40,000 al mes.

Ofirmev estaba perdiendo dinero antes de que se elevara su precio, dijo Mallinckrodt, e incluso con el nuevo precio, los hospitales que usan la droga ahorrar en los costos de hospitalización de los pacientes en los miles de dólares.

Los aumentos de precios pueden ser muy lucrativo para las empresas. Horizonte Pharma PLC aumentó el precio de las pastillas para el dolor VIMOVO después de comprar los derechos de AstraZeneca a finales de 2013. El 1 de enero de 2014, su primer día de venta Vimovo, Horizonte elevó el precio de lista de 60 tabletas a 959,04 dólares, un aumento del 597%, de acuerdo a Truven.

Horizonte elevó el precio de nuevo el 1 de enero de este año a $ 1,678.32 para las tabletas, dijo Truven.

El año pasado, Vimovo tenía $ 163 millones en ventas, un aumento de $ 20 millones en 2013, a pesar de que hubo menos recetas de la droga el año pasado, dijo Horizon. En los dos primeros meses de este año, la droga tenía $ 50 millones en ventas, según IMS Health.

Horizonte, dijo uno de la empresa "conductores principales es y siempre será garantizar un impacto financiero limitado en el paciente", y alrededor del 97% de los pacientes VIMOVO no pagan ningún costo de su bolsillo gracias a los esfuerzos de la compañía.

Las empresas no quieren subir los precios tanto de que los hospitales o los pacientes ya no pueden pagar la medicina, provocando la demanda de sumergirse, dijo Mick Kolassa, un ex funcionario de la fijación de precios de la industria de drogas que ahora asesora a empresas en Médico de Marketing Economics LLC. Sin embargo, las empresas deben equilibrar esas preocupaciones con las presiones que enfrentan para mantener su negocio y de los accionistas.

Cuando las empresas tienen llamadas en discusiones sobre costos de los medicamentos con los inversores y analistas, "He oído hablar de ellos preguntan, '¿Por qué no precio más alto." Nunca he escuchado a nadie decir: "¿Por qué no se baja de precio? "dijo el Sr. Kolassa.

La empresa líder en el paquete de aumentos en los precios de drogas es Valeant con sede en Canadá, que elevó los precios de lista de al menos el 20% algunas veces 122 desde el comienzo de 2011, según Needham & Co., en su 06 2014 nota de investigación.

Isuprel y Nitropress, los medicamentos para el corazón Valeant compró a principios de este año, han sido alimentos básicos de la atención médica durante décadas. Los médicos utilizan Isuprel durante los procedimientos de tratamiento de problemas del ritmo cardiaco, y dan Nitropress a pacientes de emergencia cuya presión arterial se ha elevado a niveles que amenazan la vida. Los médicos dicen que hay algunas buenas alternativas.

Valeant estaba interesado en las drogas, en parte, porque aún no se habían enfrentado a la competencia de genéricos a pesar de que habían perdido la protección de patentes, según una persona familiarizada con el asunto. Adición de los medicamentos también ampliaría la cartera de medicamentos en hospitales administrados de Valeant, dijo la persona.

Después de Valeant acordó la compra de los medicamentos a principios de enero, la empresa contrató a un consultor para mirar a sus precios. El consultor encontró que los precios no reflejan los beneficios de los medicamentos para los pacientes y los costos que los hospitales salvan mediante el uso de los medicamentos, dijo la persona. Valeant decidió elevar el precio. El precio de lista de un vial de un solo mililitro de Isuprel, un tratamiento para los ritmos anormales del corazón, saltó a $ 1,346.62, frente a los 215,46 dólares, según Truven. Mientras tanto, un vial de dos mililitros de Nitropress, que combate la presión arterial peligrosamente alta y la insuficiencia cardiaca aguda, aumentó de $ 257.80 a $ 805.61.

El precio no es el principal motor de crecimiento orgánico de Valeant, ya que la empresa cuenta con precios más altos y más ventas, dijo la persona.

Condiciones de compra de Valeant de las drogas desde Marathon Pharmaceuticals LLC no fueron revelados. Isuprel muescas $ 103 millones en ventas el año pasado para la privada Maratón, mientras Nitropress registró $ 58 millones, de acuerdo con Jefferies & Co. analista David Steinberg. Él espera que los aumentos para ayudar a Valeant a "muy sustancialmente superan" que en 2015.

Sistema de salud de la Ascensión, que opera 131 hospitales de todo el país, calcula los aumentos triplicar su gasto en los medicamentos de este año a US $ 8 millones. Richard Fogel, un cardiólogo en San Vicente del corazón del Centro de la Ascensión en Indianápolis, dijo que la falta de buenas alternativas en determinadas situaciones clínicas le deja otra opción que seguir usando el par.

"Es muy frustrante, especialmente cuando tratamos de desarrollar nuevos sistemas para el mejor cuidado y una atención más eficiente de nuestros pacientes", dijo.

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