viernes, 17 de abril de 2015

¿Finlandia es la próxima Grecia?

Finlandia después del boom: "No es tan malo como Grecia, sin embargo, es sólo cuestión de tiempo"
Como las elecciones generales y la recesión se cierne entra cuarto año, una vez en auge ciudad de Oulu tiene poca fe en los políticos después de la caída de los grandes de la madera y Nokia


Un bosque de abedules en Finlandia. Industria del papel de Oulu no es lo que era, con puestos de trabajo en la pulpa y celulosa trasladarse al extranjero. Fotografía: Harri Tahvanainen / Getty

David Crouch en Oulu - The Guardian


Una ráfaga repentina de nieve de primavera ha desempolvado los pasos de una iglesia evangélica en el centro de Oulu, en el norte de Finlandia, donde cerca de 100 personas se apiñan para un sermón del viernes.

Pero tal vez el verdadero objeto de su devoción está dentro binliners negros por la puerta. Una vez por semana, paquetes de alimentos y una comida gratis atraen una mezcla de hombres desempleados, las madres solteras y los pensionistas a la iglesia.

Los artículos más preciados son paquetes de salchichas justo dentro de su fecha de caducidad. Tiendas utilizan para donar la carne, pero ahora ellos también están sintiendo el impacto.

"Hay un grupo de personas en Finlandia que ha abandonado el mercado de trabajo", dice el pastor Risto Wotschke, cuyo ejemplo ha animado a otras iglesias para ofrecer el reparto de alimentos.

La economía más débil de la zona euro este año podría no llegar a ser Grecia o Portugal, pero Finlandia. El país nórdico está entrando en su cuarto año de recesión, con una producción todavía muy por debajo de su pico de 2008.

El norte de Finlandia, que alberga el "milagro Oulu" que fue construido en los dos pilares de madera abundante y la tecnología de telefonía móvil, se ha visto afectado en particular. Aunque una fábrica de papel todavía domina el horizonte de Oulu, los empleos en la pulpa y celulosa han trasladado al extranjero, mientras que el colapso del negocio de teléfonos móviles de Nokia golpeó las entrañas de la economía local.


Un molino domina toda la ciudad de Oulu. Fotografía: David Crouch

Con el desempleo oficialmente en más de un 17% - casi el doble del promedio de Finlandia - esta ciudad otrora pujante de 200.000 personas ha pasado de un niño del cartel de la prosperidad a un símbolo de la profundización de las grietas en el modelo nórdico.

"Todavía no es tan malo aquí como Grecia, pero eso es sólo una cuestión de tiempo", dice Seppo, un ingeniero de software de 43 años de edad que perdió el trabajo, junto con otros 500 el verano pasado después de que Microsoft, el nuevo propietario de los dispositivos móviles de Nokia y división de servicios, abandonó Oulu.

Seppo, quien pidió que su nombre completo no se puede utilizar, desde entonces ha encontrado trabajo, pero es de 375 millas (600 kilometros) de distancia. Cada domingo por la noche que deja a su familia para una habitación alquilada.


Microsoft cerró unidad Oulu de la compañía el pasado verano. Fotografía: Ruottinen / REX Shutterstock

"Las finanzas públicas están completamente atornilladas, no puede seguir así", dice, mientras se encuentra fuera de una cabina de votación en las afueras de Oulu, en los que las personas ya están haciendo cola para votar temprano en las elecciones generales de Finlandia el domingo. "Los políticos prometen todo para todos, pero no se toman las decisiones difíciles hasta que estamos en una crisis muy profunda".

El verano pasado fue un punto bajo para la ciudad, cuando la salida de Microsoft fue rápidamente seguida por la de Broadcom, fabricante estadounidense de microchips para teléfonos, tomar otros 400 puestos de trabajo. "Fue entonces cuando el resto de Finlandia decidió el milagro Oulu ha terminado, las luces se han apagado", dice Kyösti Karvonen, editor del periódico local, Kaleva.

Menos trabajos han supuesto carteras más delgados. Stockmann, el Selfridges finlandés, anunció en febrero que cerraría su tienda de Oulu. Mientras tanto, un nuevo mercado de pulgas en el atletismo indoor arena de la ciudad atrajo 10.000 compradores durante la noche.

Tomará un tiempo para Oulu a recuperarse. Pero hay una sensación de que tenemos que hacerlo, no hay otra manera.
El desempleo juvenil aquí es la más alta del país, dice Maire Maki, jefe del servicio de empleo de la ciudad, lo que anima a la gente a salir de Oulu y buscar trabajo en Suecia y Noruega. Una nueva central nuclear polémico en alrededores Pyhäjoki, que será construido por Rosatom de Rusia, será una fuente esencial de empleos, añade.

Discusión entre los partidos políticos se trata de cortar el camino de Finlandia de la recesión. El país ha sido un animador de austeridad en Europa; Olli Rehn, el comisario de la economía finlandesa en Bruselas durante la crisis de la eurozona, fue acusada de imponer una "Rehn del terror" en derrochadores estados del sur de la UE. Ahora, con aumento de la deuda pública en el país, los finlandeses se están preparando para un sabor de su propia medicina.

Los salarios no deben subir para el resto de la década, la jubilación anticipada debe terminar y apoyo a la maternidad es demasiado generoso, dice Juhana Vartiainen, director del Instituto de Gobierno para la Investigación Económica en Helsinki y autor de un estudio reciente de la economía de Finlandia.


Un empleado camina dos últimos bobinas de papel en una fábrica en Oulu, Finlandia. Fotografía: Suzanne Plunkett / Getty Images

"Tenemos que adaptar el modelo nórdico a un modelo más mercado, como Suecia", dice Vartiainen. Tan preocupado está él acerca de la urgencia de los problemas que el mes pasado dejó el socialdemócratas a presentarse como candidato del partido Coalición Nacional, el partido de centro-derecha del primer ministro, Alexander Stubb.

Stubb ha advertido de que "era dorada" de Finlandia ha terminado, y que el país se enfrenta a una década perdida a menos que haga cambios de gran alcance. Pero él lidera una coalición con la izquierda que se ha desintegrado en el último año, al tiempo que no empujar a través de los cambios previstos en la asistencia sanitaria y el gobierno local.

Finlandia está mal equipado para hacer frente a la globalización, Vartiainen dice, mientras que los finlandeses son "extremadamente conservador y sospechoso" de las reformas de mercado que considera necesarios. La población mayor de 65 años se duplicará en los próximos dos decenios; la productividad ha caído por detrás de Suecia y Alemania, mientras que el comercio con Rusia se ha desplomado debido a las sanciones de la UE sobre la crisis de Ucrania y el rublo cae. Vartiainen causó controversia en octubre cuando apareció IHE para comparar a los desempleados a "malas hierbas" en un tweet.


Juha Sipilä aborda partidarios. Fotografía: David Crouch para The Guardian

Al menos Oulu se ahorra el problema de Finlandia con el envejecimiento. La ciudad es un imán para los jóvenes en el norte y tiene una de las poblaciones más jóvenes de Europa. Pero cuando los votantes se reunieron el fin de semana en el centro de la ciudad para escuchar Juha Sipilä, un empresario millonario cuyo Centro partido es de 10 puntos de ventaja en las encuestas, juvenil rostros brillaron por su ausencia.

Un cambio de gobierno no hará ninguna diferencia - caras nuevas, misma mierda
Ilmari, de 34 años, sólo se había detenido para una salchicha libre entregados por los funcionarios electorales. Perdió su trabajo en la construcción hace tres meses, y mientras que sus beneficios son el 60% de su salario anterior, no es suficiente para su joven familia - su esposa acaba de terminar la formación del profesorado, pero cuando ella se fue para un trabajo había 46 solicitantes.

"El problema aquí es abrumadora puestos de trabajo para los jóvenes", dice Ilmari. "Y cuando no funcionan hay problemas sociales, como el alcohol y las drogas."

SPILIA se compromete a frenar "imprudente" el gasto público y crear 200.000 empleos en el sector privado durante la próxima década, el doble del número de Finlandia ha perdido desde 2008. Pero Amina, de 22 años, está convencido - su novio ha estado sin trabajo durante dos años. "Un cambio de gobierno no hará ninguna diferencia - caras nuevas, misma mierda", dice ella.

No hay duda de la posibilidad de un nuevo Oulu a emerger, con su mano de obra joven y cualificada. Pero las nuevas empresas de alta tecnología en el que la ciudad está poniendo tanta importancia se encuentran todavía en su infancia.

"Perdimos el partido con los teléfonos móviles, fue horrible", dice Juha Roininen, 40 años, quien salió de la industria siderúrgica local para convertirse en un empresario de alta tecnología. Finlandeses recuerdan la anterior crisis económica en la década de 1990, dice, por lo que son cautelosos sobre el futuro.

"Va a tomar un tiempo para Oulu a recuperarse", dice. "Pero hay una sensación de que tenemos que hacerlo, no hay otra manera."

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