miércoles, 15 de abril de 2015

Bizancio: "Nadie cruzaría un puente construido por un ingeniero heterodoxo"

Podemos reformar el plan de estudios de la economía sin crear nuevas disciplinas
Financial Times
John Kay

La semana pasada a París, para la conferencia anual del Instituto para el Nuevo Pensamiento Económico, un grupo de reflexión se centró en el fomento de la teoría fresca y práctica en el campo. Hubo mucha discusión de la reforma curricular en la enseñanza de la economía de la universidad. El debate se centró en un programa revisado de introducción a la economía ideado por Wendy Carlin, del University College de Londres y un grupo de colaboradores académicos. El nuevo plan de estudios se está probando ahora.

Hubo acuerdo entre los participantes de que la reforma es necesaria (aunque las personas que asisten a una conferencia sobre el nuevo pensamiento económico son propensos a pensar eso). La teoría macroeconómica, nuestra comprensión de cómo las economías experimentan auges, recesiones, la inflación y el crecimiento, fue hallado como falto en la crisis financiera global. Pero la ortodoxia profesional se mantuvo prácticamente sin cambios. Robert Lucas, decano de la teoría macroeconómica moderna, denunció a la crítica por su ignorancia, y explicó que las consecuencias económicas de acontecimientos imprevistos eran impredecibles. Pero esto no es una respuesta. La teoría financiera también ha demostrado ser deficiente.

La insatisfacción de los estudiantes es, evidentemente, y comprensiblemente generalizada. Un grupo de la Universidad de Manchester ha tomado la iniciativa en Gran Bretaña, pero el movimiento de protesta se ha extendido en todo el mundo. Estos jóvenes afirman que sus profesores no pueden comprometerse con los temas de desarrollo económico -, la inestabilidad financiera, la desigualdad - que ellos atraídos por el tema, y ​​que gran parte de su tiempo se dedica a ejercicios triviales en matemáticas elementales.

Hubo amplio acuerdo en que la economía debe ser más pluralista. Pero me encontré bajo ataque por la suavidad de mi pluralismo, denuncié a mi deseo menchevique de reformar desde dentro en lugar de unirse a la banda que planean atacar el Palacio de Invierno. Muchos estudiantes exigieron que se les enseñe economía no convencional o heterodoxa, y un grupo de economistas autodenominados heterodoxos estaban allí para darles ánimo. El pluralismo, afirmaban, requiere la exposición a muchos paradigmas en competencia.

Pero, ¿qué es exactamente la economía heterodoxa? Robert Skidelsky, biógrafo de John Maynard Keynes, recordó a la audiencia la aspiración del maestro sobre que su profesión podría alcanzar un día la situación de los dentistas, "gente humilde y competente". No hay, sin embargo, dentistas heterodoxos. Y nadie cruza un puente construido por un ingeniero heterodoxo.

Hay medicina alternativa, pero la medicina más alternativa sigue siendo eso, porque no hay evidencia de que funcione. La profesión médica es a menudo resistente a la innovación, especialmente la innovación que desafía la sabiduría aceptada - el médico húngaro del siglo 19 Ignaz Semmelweis luchó durante décadas para persuadir a sus colegas que lo mejor que podían hacer por los pacientes era lavar sus propias manos.

Más recientemente, se requirió de mucho esfuerzo ganar la aceptación del descubrimiento de que muchas úlceras eran causadas por la bacteria Helicobacter pylori. Pero los buenos médicos, al final, persuadidos por lo que funciona para sus pacientes, como lo fueron en estos casos. La buena medicina alternativa se convierte en ortodoxa.

Y así debe ser en economía. No es como la filosofía o la crítica literaria, donde el valor para los estudiantes y los investigadores radica principalmente en el debate en sí, en lugar de la adquisición de un cuerpo de conocimiento práctico específico. Por eso, en 2014 el ganador del Premio Nobel Jean Tirole tenía razón cuando persuadió al Ministerio de Educación de Francia de no establecer un capítulo distinto de economistas heterodoxos en el Consejo Nacional de Universidades, que determina quién está calificado para enseñar en las universidades. "Es inconcebible para mí", escribió, "que Francia reconociera dos comunidades dentro de la misma disciplina."El pluralismo científico es sobre la apertura de la mente no el relativismo del conocimiento."

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