jueves, 11 de junio de 2015

Biografía: Ludwig Erhard, un economista héroe

Limonada de limones
Heroes Reales: Ludwig Erhard

LAWRENCE W. REED  - Foundation for Economic Education



Cada semana, el Sr. Reed se relacionará las historias de personas cuyas decisiones y acciones a realizar héroes. Consulte la tabla de contenido de las anteriores entregas.
Cómo raro y refrescante que es para los poderosos para comprender las limitaciones del poder, para repudiar realidad su uso y, en efecto, le dan la espalda a las personas innumerables que componen la sociedad. George Washington fue tal persona. Cicerón fue otro. Así fue Ludwig Erhard, que hizo más que cualquier otro hombre o mujer para denazify la economía alemana después de la Segunda Guerra Mundial. Al hacerlo, dio a luz a una recuperación económica milagrosa.

"En mis ojos," Erhard confió en enero de 1962, "el poder es siempre aburrido, es peligroso, es brutal y en última instancia, incluso tonto."

Por cada medida, Alemania fue un desastre en 1945 - derrotado, devastada, dividido y desmoralizado - y no sólo a causa de la guerra. Los nazis, por supuesto, eran socialista (el nombre deriva de Partido Nacional Socialista Alemán de los Trabajadores), por lo que durante más de una década, la economía había sido "planeado" de la parte superior. Fue atormentado con los controles de precios, el racionamiento, la burocracia, la inflación, el amiguismo, carteles, malversación de recursos, y el mando del gobierno de industrias importantes. Los productores hicieron lo que los planificadores ordenaron que lo hagan. Servicio al estado era el valor más alto.

Treinta años antes, un adolescente Ludwig Erhard oyó a su padre abogan por los valores clásicos liberales en las discusiones con los compañeros de los hombres de negocios. Una ropa de Baviera y empresario de bienes seco, la mayor Wilhelm opusieron activamente creciente cartelización del kaiser de la economía alemana. Erhard biógrafo Alfred C. Mierzejewski escribe sobre el padre de Ludwig,

Aunque de ninguna manera rica, se convirtió en miembro de la clase media sólida que hizo su vida a través de trabajo duro y la satisfacción de la creciente demanda de los consumidores de la época, más que por el cabildeo de los subsidios o la protección del gobierno como muchos Junkers hicieron para preservar sus fincas y muchos industriales hicieron para defenderse de la competencia extranjera.

El joven Ludwig resentía las cargas que el gobierno impone a los empresarios honestos e independientes, como su padre. Él desarrolló una pasión por la competencia de libre mercado porque entendía lo que FA Hayek expresaría tan bien en la década de 1940: "Cuanto más los planes estatales, la planificación se hace más difícil para el individuo."

Gravemente herido por un proyectil de artillería aliada en Bélgica en 1918, los valores liberales de Ludwig se reforzaron por su experiencia en la sangrienta e inútil Primera Guerra Mundial. Después de la hiperinflación tumultuosa que se apoderó de Alemania en los años posteriores a la guerra, obtuvo un doctorado en economía, se hizo cargo de la empresa familiar, y eventualmente dirigió un instituto de investigación de mercados, lo que le dio la oportunidad de escribir y hablar acerca de los problemas económicos.

El ascenso de Hitler al poder en la década de 1930 con mucha preocupación Erhard. Él se negó a tener nada que ver con el nazismo o el Partido Nazi, aunque en silencio apoyando la resistencia al régimen como pasaron los años. Los nazis se encargó de que perdió su trabajo en 1942, cuando escribió un documento sobre sus ideas para una economía de posguerra libre. Pasó los próximos años como consultor de negocios.

En 1947, Erhard logra la presidencia de una importante comisión monetaria. Demostró ser un trampolín vital para el cargo de director de la economía para el Consejo Económico Bizonal, una creación de las autoridades estadounidenses y británicas de ocupación. Fue allí donde por fin pudo poner sus opiniones en la política y transformar su país en el proceso.

Las creencias de Erhard tenido en ese momento se solidificaron en convicciones inalterables. Moneda debe estar sano y estable. El colectivismo era absurdo mortal que se ahogó el individuo creativo. La planificación central era un ardid y un engaño. Las empresas estatales no pueden ser un sustituto aceptable para el dinamismo de los mercados empresariales, competitivos. La envidia y la redistribución de la riqueza eran males.

"Es mucho más fácil dar a cada uno un pedazo más grande de un pastel cada vez mayor", dijo, "que ganar más de una lucha por la división de un pequeño pastel, porque en un proceso de este tipo todas las ventajas para uno es una desventaja para otra ".

Erhard abogó por un campo justo y ningún favor. Su receta para la recuperación? El estado establecería las reglas del juego y de lo contrario dejar a la gente sola para arrancar la economía alemana de su estancamiento. El economista difunto William H. Peterson revela lo que sucedió después:

En 1948, un domingo de junio sin el conocimiento o la aprobación de las autoridades de la ocupación militar de los aliados (que eran, por supuesto, fuera de sus oficinas), Alemania Occidental ministro de Economía Ludwig Erhard emitió unilateralmente y valientemente un decreto eliminando el racionamiento y los controles de precios y salarios y la introducción de una nueva moneda fuerte, la Deutsche-marca. El decreto fue efectiva inmediatamente. Dicha Erhard al pueblo alemán atónitos: "Ahora su único cupón de racionamiento es la marca."
Las autoridades estadounidenses, británicos y franceses, que habían designado Erhard a su puesto, estaban horrorizados. Algunos acusados ​​que había sobrepasado sus poderes definidos, que debe ser eliminado. Pero el hecho fue hecho. Dijo el comandante general Lucius Clay: ". Herr Erhard, mis asesores me dicen que estás cometiendo un terrible error" "No le hagas caso a ellos, el general," Erhard respondió: "mis asesores me dicen lo mismo".

El General Clay protestó que Erhard había "alterado" el programa de control de precios de los aliados, pero Erhard insistió en que no había alterado el control de precios en absoluto. Había simplemente "abolido" ellos. En las semanas y meses siguientes, emitió una tormenta de nieve de las órdenes de desregulación. Él redujo los aranceles. Levantó los impuestos al consumo, pero más que ellos compensado con una reducción del 15 por ciento en impuestos sobre la renta. Al eliminar los desincentivos para salvar, él llevó una de las tasas de ahorro más altas de cualquier país industrializado occidental. Alemania Occidental estaba inundado de capital y el crecimiento, mientras que la Alemania Oriental comunista languideció. El economista David Henderson escribe que el lema de Erhard podría haber sido: "No se limite a sentarse allí; deshacer algo ".

Los resultados fueron impresionantes. Como Robert A. Peterson escribe,

Casi inmediatamente, la economía alemana saltó a la vida. Los desempleados volvió a su trabajo, comida reapareció en las tiendas, y el legendario productividad del pueblo alemán se desató. Dentro de dos años, la producción industrial se triplicó. A principios de la década de 1960, Alemania fue el tercer mayor poder económico en el mundo. Y todo esto ocurrió mientras Alemania Occidental fue asimilando cientos de miles de refugiados de Alemania del Este.

Fue un ritmo de crecimiento que empequeñecía la de los países europeos que recibieron más ayuda del Plan Marshall que Alemania nunca lo hizo.

El término "milagro económico alemán" fue ampliamente utilizado y comprendido como sucedió en la década de 1950 antes de que los ojos del mundo, pero el propio Erhard nunca pensó de él como tal. En su libro de 1958, la prosperidad a través de la Competencia, opinó: "Lo que ha ocurrido en Alemania ... es otra cosa que un milagro. Es el resultado de los esfuerzos honestos de todo un pueblo que, en consonancia con los principios de libertad, se les dio la oportunidad de utilizar la iniciativa personal y la energía humana ".

Las tentaciones del Estado de bienestar en los años 1960 descarrilaron algunas de las reformas de Erhard. Sus tres años como canciller (1963-1966) tuvieron menos éxito que su mandato como ministro de Economía. Pero su legado se forjó en esa década y media después del fin de la guerra. Él siempre responde a la pregunta, "¿Qué hacer con una economía en ruinas?" Con el simple y probado y definitiva receta: "Libertad para él."

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