martes, 8 de septiembre de 2015

La dictadura de la aleatoriedad.. ?

Economistas avergonzados por los datos recurren a un correo electrónico influyente en un experimento sobre el sesgo

El correo electrónico semanal que yo y otros más de 20.000 recibimos de la Oficina Nacional de Investigación Económica, todos los lunes a las 4:15 am ET es algo que realmente espero con interés.



El correo electrónico de esta semana, el último en aparecer en orden de procesamiento. (NBER)

Es una lista de más de una docena de a veces fascinantes nuevos documentos de trabajo de algunos de los mejores economistas académicos en torno a temas que van desde jugadores de la NFL hasta la quiebra de un molino colectivo francés en un episodio de historia económica de 600 años. Sin embargo, una profunda injusticia fue revelada a principios de este año por uno de los propios documentos en el correo electrónico semanal.



Los documentos se presentan en el correo electrónico con el fin de cuando fueron recibidos y procesados. Se trata básicamente de azar e imposible de manipular, pero resulta que el fin importa mucho.

Los trabajos presentados por primera vez en el correo electrónico son mucho más propensos a ser vistos, descargados, y escrito en el mundo más amplio debido tiempo, no por algún mérito particular. El primer papel de hasta, por ejemplo, es un completo 30% más de probabilidades de ser visto, descargado, y citado por otros investigadores. Cuanto más lejos vas abajo en la lista, menor será el número de puntos de vista y las descargas, hasta el último papel, que ve un pico.
Y esto es de un grupo de personas que son desproporcionadamente probable que sean expertos en la materia, con intereses muy específicos. En lugar de encogerse si fuera poco, el grupo ahora va a asegurarse de que cada papel se ve en cada posición en aproximadamente el mismo número de personas.
Bajo el antiguo régimen, muchos excelentes trabajos recibieron menos atención por ninguna razón real. Los investigadores lo atribuyen a lo que se llama primacía sesgo, incluso el público en general, con formación altamente y comprometidos para este boletín son víctimas de la tendencia a prestar más atención a lo que ocurra primero.
Debido a la forma en que está estructurado sólo títulos de papel se enumeran en la parte superior-lo que tienes que hacer clic a través al sitio NBER para ver un resumen y descargar el papel. Eso se sumó a la tendencia a tan sólo mirar a una o dos antes papeles en lugar de desplazarse por toda la lista. (NPR tiene una gran entrevista con uno de los autores del artículo, disponible aquí, que da más detalles)
Un grupo de economistas no es uno que tomar estos datos a la ligera. A partir de un correo electrónico enviado por el presidente NBER Jim Poterba ayer (03 de septiembre) para los suscriptores de la lista que menciona explícitamente el artículo anterior:
Para evitar las desigualdades a través de los documentos de trabajo que se derivan de las diferencias de colocación lista, comenzando la próxima semana, el orden de los trabajos en cada una de las más de 23.000 mensajes de "Novedades de esta semana" que enviamos será determinado al azar. Esto significa que más o menos el mismo número de destinatarios del mensaje verá una ponencia presentada en la primera posición, en la segunda posición, y así sucesivamente.
Los grandes ganadores, más allá de la gente que es un poco tarde en la presentación de sus documentos, podrían ser los autores del estudio que llevó a este cambio. Consiguen un raro ejemplo de lo que los economistas llaman un "experimento natural" que debe producir algunos nuevos datos fascinantes sobre cómo el orden de visualización afecta el comportamiento.

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