miércoles, 16 de septiembre de 2015

La forma de dar clases en la universidad ¿discrimina?

¿Son las clases universitarias injustas?


Por Annie Murphy Paul - New York Times

¿Discrimina las clases de la universidad? ¿Es sesgada en contra de los estudiantes de pregrado que no son blancos, hombres y prósperos?

La idea puede parecer absurda a primera vista. La clase magistral es una antigua y bien establecida tradición en la educación. Para la mayoría de nosotros, simplemente es la forma que toman los cursos universitarios a los que se asiste. Incluso los cursos en línea son en gran parte las clases convencionales subidos a la web.

Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que la clase no es genérica o neutral, sino una forma cultural específica que favorece a algunas personas, mientras que discriminar a los demás, incluidas las mujeres, las minorías y de bajos ingresos y estudiantes universitarios de primera generación. Esto no es una cuestión de sesgo instructor; es el formato de las clases en sí - cuando se utiliza por sí solo sin otros apoyos didácticos - que ofrece ventajas injustas a una población ya privilegiados.

La parcialidad del formato de las clases magistrales se ha hecho visible por los estudios que comparan con un estilo diferente de instrucción, llamada aprendizaje activo. Este enfoque proporciona una mayor estructura, la retroalimentación y la interacción, lo que llevó a los estudiantes a convertirse en participantes en la construcción de su propio conocimiento en lugar de receptores pasivos.

La investigación compara los dos métodos ha encontrado consistentemente que los estudiantes mayores de todo un mejor desempeño en los cursos de aprendizaje activo que en cursos de clases tradicionales. Sin embargo, los estudiantes de las mujeres, las minorías y de bajos ingresos y de primera generación se benefician más, en promedio, que los hombres blancos de familias educadas, más ricos.

Hay varias razones posibles. Una de ellas es que los estudiantes pobres y de minorías son desproporcionadamente probable que hayan asistido a escuelas de bajo rendimiento y de haber perdido en las ricas ofertas académicas y extracurriculares familiares a sus compañeros blancos ricos, llegando así en el campus con menos conocimiento de fondo. Este es un problema, ya que la investigación ha demostrado que aprendemos nuevo material de anclaje a los conocimientos que ya poseemos. La misma clase, impartida por el mismo profesor en la misma sala de clases, en realidad no es el mismo para cada escucha de los estudiantes; estudiantes con más conocimiento de fondo estarán en mejores condiciones para absorber y retener lo que oyen.

Los cursos de aprendizaje activo estructuran deliberadamente en su clase y tareas fuera de clase para asegurar que los estudiantes se involucran en varias ocasiones con el material. Los instructores pueden plantear preguntas sobre la lectura de la semana, por ejemplo, y exigir a los estudiantes a responder a las preguntas en línea, para un grado, antes de venir a clase. Este fue el caso de un curso de introducción a la biología enseñada por Kelly A. Hogan en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. En un estudio realizado con Sarah L. Eddy de la Universidad de Washington, los investigadores compararon este curso "estructura moderada" (que incluía preguntas de lectura guiada sin grados y ejercicios de aprendizaje activo en su clase, además de las asignaciones en línea graduadas) a la mismo curso impartido en un formato de clases "bajo la estructura".

En el curso estructurado, todos los grupos demográficos informaron completar las lecturas con mayor frecuencia y pasar más tiempo estudiando; todos los grupos también alcanzan altas calificaciones finales que hizo los estudiantes en el curso de clases. Al mismo tiempo, el enfoque de aprendizaje activo trabajó de manera desproporcionada bien para los estudiantes negros - reducir a la mitad la brecha de logros en blanco y negro de manifiesto en el curso de clases - y para los estudiantes universitarios de primera generación, cerrando la brecha entre ellos y los estudiantes de familias con antecedentes de asistencia a la universidad.

Otros cursos de aprendizaje activo administran pruebas frecuentes que obligan a los estudiantes a obtener el conocimiento de la memoria en lugar de pasivamente leerlo otra vez en un libro de texto. Tales pruebas se han demostrado para mejorar la retención de los elementos de hecho entre todos los tipos de estudiantes.

En la Universidad de Texas en Austin, los profesores de psicología James W. Pennebaker y Samuel D. Gosling instituyeron un concurso de apuestas bajas al comienzo de cada reunión de su curso de introducción a la psicología. En comparación con los estudiantes que tomaron el mismo curso en un formato más tradicional, los estudiantes asistieron a clase interrogado más a menudo y lograron resultados en los exámenes; la intervención también redujo en un 50 por ciento la brecha de logros entre los estudiantes más ricos y los menos ricos.

Minoritarios, de bajos ingresos y de primera generación de estudiantes se enfrentan a otra barrera en cursos de clases tradicionales: un ambiente de alta presión que pueden disuadirlos de voluntariado para responder a las preguntas, o poner en peligro su rendimiento si se les llama en. Investigación en psicología ha encontrado que el rendimiento académico se ve reforzada por un sentido de pertenencia - la sensación de que los estudiantes de estos grupos a menudo carecen de forma aguda.

Dichos obstáculos también enfrentan las estudiantes matriculados en los cursos de matemáticas y ciencias; un estudio de 2014 encontró que aunque las mujeres representaban el 60 por ciento de los grandes cursos de introducción a la biología, que representaban menos del 40 por ciento de los que respondieron a las preguntas de los instructores.

El acto de poner los propios pensamientos en palabras y comunicarlos a los demás, la investigación ha demostrado, es un poderoso contribuyente al aprendizaje. Cursos Active-aprendizaje proporcionan regularmente oportunidades para que los estudiantes hablan y debate con otros en un ambiente de colaboración, de baja presión.

En un estudio que se publicará a finales de este año, los investigadores de la Universidad de Amherst en Massachusetts y la Universidad de Yale comparan un curso de química física enseñada en el estilo de clase tradicional con el mismo curso impartido en un formato "volteado", en el que las clases fueron trasladados en línea y más tiempo se dedicó a su clase las actividades de resolución de problemas. Rendimiento de exámenes en general era casi un 12 por ciento más alto en la clase volteado. Las estudiantes fueron algunos de los que se beneficiaron más, lo que les permite realizar casi al mismo nivel que sus pares masculinos.

Dado que los enfoques de aprendizaje activas benefician a todos los estudiantes, pero especialmente a los que son mujeres, de las minorías, de bajos ingresos y de primera generación, no deberían ser todas las universidades la enseñanza de esta manera?

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