sábado, 7 de mayo de 2016

Un futuro post-petróleo para Arabia Saudita

Un futuro post-petrolero de Arabia Saudita

Promesas audaces de un joven príncipe. Pero van a ser difícil mantener
The Economist




Si alguien necesitaba confirmación de que Muhammad bin Salman, adjunto príncipe heredero de Arabia Saudita, es un hombre con prisa, lo consiguieron el 25 de abril. El jugador de 30 años de edad, dio a conocer una serie de compromisos para poner fin a la dependencia del reino del petróleo en 2030, que, en sí mismos, sería un logro notable para un país retrógrado. Luego se procedió a sí mismo trompeta, diciendo que el reino podría superar "cualquier dependencia del petróleo" en tan sólo cuatro años, en 2020.

Eso puede haber sido la intención de transmitir un sentido de urgencia; pero también resume lo que parece ser el optimismo maníaco entre los jóvenes nuevos emisores de política de la corte real. Todavía tienen que establecer un fresco explicación detallada de cómo convertir la visión en realidad. Que ha sido prometido desde enero, y ahora se supone que se dé en tiempo de algunas semanas.

El esquema de este anuncio, lo que ha generado mucha expectación, habían sido bien seguido. Ellos incluyen: la flotación de una pequeña participación en Saudi Aramco, la mayor compañía de petróleo del mundo; la creación de la mayor fondo soberano del mundo para invertir en una amplia gama de activos; más puestos de trabajo para las mujeres; y las industrias no petroleras más vibrantes, que van desde la minería hasta equipos militares. Estos son propuestas radicales en un país que ha generado históricamente nueve décimas partes de los ingresos fiscales procedentes del petróleo, y cuyo déficit presupuestario se espera que alcance el 13,5% del PIB este año después de una caída de 18 meses en los precios del petróleo.


El príncipe Muhammad dio marcha atrás en ninguno de ellos esta semana, aunque su modesto objetivo de aumentar la tasa de participación femenina en la fuerza de trabajo de 22% a sólo el 30% en 15 años parece reflejar resistencia por parte del establecimiento religioso wahabí, cuya sombra se cierne sobre toda la reforma en Arabia Saudita. Una promesa que se permitiría a las mujeres conducir, esencial para que puedan incorporarse al mercado laboral totalmente, se había esperado por algunos, pero no llegó a materializarse. También hubo ninguna palabra sobre la reforma democrática o de otras libertades: el tipo de cosas que cabría esperar para atraer a una población joven.

El príncipe espera que la venta de una participación de hasta el 5% en Aramco para valorar la compañía en un mínimo de 2 $ billones de dólares, y se comprometió a transformarlo en un "conglomerado industrial global" (ver artículo). Mucho sigue sin estar claro. Sin embargo, el producto de la venta, y la propia empresa, se ponen en un fondo soberano conocido como el Fondo de Inversión Pública, que con otros activos podría valer hasta $ 3 billones de dólares, generando un montón de ingresos de inversión no petrolera. Otras industrias se les daría incentivos para crecer. El reino, con el tercer mayor presupuesto militar del mundo, gasta sólo el 2% de la misma en la compra de armas en el país. La "visión" requiere más de la mitad de ella para ser gastado en armamentos de fabricación local para el año 2030.

Para lograr tales objetivos, Arabia Saudita tiene que tirarse abierto al comercio, la inversión, los visitantes extranjeros y los códigos de conducta internacionales, tales como una mayor transparencia y leyes seculares. Pero mucho de esto es anatema para los clérigos que, durante décadas, han tratado de evitar el mundo exterior. poderosos intereses comerciales dentro de la propia gran familia del príncipe también ralentizar las cosas. La disputa tensa con Irán, avivado por el príncipe Muhammad a través de una guerra de poder en el vecino Yemen, añade la inestabilidad potencial de los riesgos que los inversores estarán sujetos. Pero un paso en la dirección correcta se dio a conocer esta semana, con la promesa de "tarjetas verdes", documentos-residencia permanente para extranjeros.

La indolencia de una sociedad crió a esperar que la riqueza del petróleo se prodigaron sobre ellos es otro obstáculo grande. Durante años, los esfuerzos para acabar con la adicción del reino de petróleo se han topado con una pared de la apatía. Como un comentarista Arabia dice, "Ha sido como un padre dice a su hijo de 40 años de edad, que es el momento de salir y conseguir un trabajo." Los jóvenes de Prince Mahoma en un país acostumbrado a los gobernantes gerontocráticos debería hacer más fácil para él motivar a los jóvenes, y los medios sociales le dan un mejor acceso al pulso del país. Sin embargo, con los ingresos del petróleo débil y el desempleo en el 11,6%, las posibilidades de que la desilusión son fuertes.

Eso es por lo que tendrá que hacer frente a algunas de las preguntas que se cierne sobre las reformas cuando se revela el Plan de Transformación Nacional, dar contenido a su visión, a finales de mayo o principios de junio. ejecutivos extranjeros en Riad, impresionados por la urgencia con la que aparece consejo económico del príncipe Muhammad que se roza el despilfarro del gobierno, dicen que se necesitan medidas concretas antes de la inversión vendrá.

"El gran cambio aquí es que han reconocido 'Estamos ineficiente, corrupta estamos y tenemos que cambiar'", dice Padmanathan arroz, presidente ejecutivo de Acwa Power, una Arabia electricidad-generador que espera beneficiarse de una comprometerse a producir 9.500 megavatios de energía renovable. Alaba el recorte de los subsidios a los servicios públicos como la electricidad. Sin embargo, añade que para atraer la inversión tendrá el gobierno para aclarar los planes de privatización de sus servicios públicos, y mostrar cómo se pueden equilibrar sus libros. Los inversores "no quieren depender de un gobierno de macho diciendo 'Confía en mí, voy a pagar'", dice. Otro hombre de negocios dice que el país necesita una reforma del mercado de trabajo para que sea políticamente posible despedir a los empleados saudíes que no pueden hacer su trabajo. "Si te despidan 20 saudíes que no se presentó para el trabajo, te encuentras en una tormenta de Twitter", dice.

En última instancia, las posibilidades de éxito puede depender de la potencia del propio príncipe, que ha amasado un enorme control sobre la formulación de políticas ya sus 80 años de edad, padre, Salman, se convirtió en rey el año pasado. Pero él sólo queda segundo en la línea al trono, y tiene un punto muerto en Yemen contando en su contra. "Esto no es un sueño, es una realidad que se va a lograr, si Dios quiere", dice. Pero cuando se trata de cifras en billones de dólares, el barrio está lleno de tensión y las reformas requiere el desgarro de un contrato social para tener éxito, la carga de la prueba es alta. Arabia Saudita ha prometido la diversificación más allá del petróleo durante décadas. El príncipe todavía tiene que demostrar que esta vez es diferente.

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