sábado, 27 de agosto de 2016

Marx sigue desilusionando con sus falsas conclusiones

La falsa conciencia
El valor de Marx en el siglo 21

The Economist



Karl Marx: Greatness and Illusion. By Gareth Stedman Jones.  Allen Lane; 750 pages; £35. To be published in America by Belknap in October.

La caída del comunismo hace casi 30 años, pero la influencia de Karl Marx sigue vivo. enfoques marxistas se encuentran en algunos de la historia y la sociología más interesantes que se publica hoy. las obras de Marx, entre ellos "El Manifiesto Comunista", escrito con Friedrich Engels en 1848, pueden haber tenido más impacto en el mundo moderno lo que muchos suponen. De los diez principales demandas del manifiesto, tal vez cuatro se han reunido en muchos países ricos, incluyendo "la educación gratuita para todos los niños de las escuelas públicas" y un "impuesto sobre la renta progresivo o graduado".

No hay mejor guía para Marx que Gareth Stedman Jones de la Universidad Queen Mary de Londres. En un nuevo libro que ofrece ricas descripciones de la vida de Marx, la mayor parte de los cuales se gastaron en la miseria. De origen alemán "Karl", ya que el autor se refiere a él, sería trabajar tres o cuatro días seguidos sin dormir y estaba constantemente enfermo (su dieta sin concesiones, basado en "platos muy condimentados, pescado ahumado, caviar y pepinillos en vinagre junto con el vino del Mosela , cerveza y licores ", difícilmente puede haber ayudado). Él viene a ser tan desagradable: arrogante, racista y constantemente pidiendo prestado dinero de Engels.

Para los lectores más interesados ​​en este tipo de detalles, la biografía de Francis Wheen de Marx, publicado en 1999, puede ser una mejor opción. el libro del señor Stedman Jones es ante todo una biografía intelectual, que se centra en el contexto filosófico y político en el que Marx escribió. Se completó un doctorado en filosofía en 1841 y estaba rodeado de fuertes discusiones acerca de las consecuencias de la industrialización y el lugar de la religión en el mundo moderno. Era un ávido lector de la revista The Economist, mientras que despedir públicamente como el "órgano europeo de la aristocracia financiera".

En contraste con lo que se suele suponer, Marx no inventó el comunismo. Radicales, entre ellos Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865) y el movimiento cartista en Inglaterra, habían utilizado durante mucho tiempo un lenguaje que los lectores de hoy en día se identificarían como "marxista" - "para disfrutar de la igualdad política, abolir la propiedad"; "Ejército de reserva de mano de obra" y así sucesivamente.

Entonces, ¿cuál fue su contribución? Gran parte de su tiempo lo pasó en desacuerdo con otros radicales, atacando a Proudhon, en particular, a quien comparó con uno de los "economistas burgueses". Mucho más significativamente, intentó proporcionar una descripción teórica general de cómo funciona el capitalismo, especialmente en "El Capital", que fue publicado en 1867.

Su caracterización del capitalismo es elegante en su simplicidad. Cada día, argumentó, los trabajadores produjo un mayor valor de los bienes de lo necesario para mantenerse a sí mismos; capitalistas apropiado de lo que sobró. Los trabajadores no podían conseguir de ese excedente porque no son dueños de capital (maquinaria, edificios, etc.). Pero ya que producen más, crearon más capital, lo que refuerza la dominación de los capitalistas. Un "sistema ostensiblemente descansando en el intercambio equitativo y justo podría producir consistentemente un superávit a una de las partes del intercambio."

Sr. Stedman Jones es un historiador con inclinaciones marxistas. Como tal, el lector podría esperar que un endoso de sonido de las ideas del gran hombre. Sin embargo, en muchas partes del autor es muy crítico. Por ejemplo, señala que Marx muestra "condescendencia hacia la evolución de la economía política", un gran error dada la rapidez con que el campo estaba cambiando en el tiempo. Más contundente, el "Grundrisse", un manuscrito inacabado, que muchos neomarxistas ven como un tesoro de la teoría, tiene "defectos [en] los argumentos centrales".

Sr. Stedman Jones es aún crítica de partes de "El Capital". En un pasaje, Marx se propuso responder un rompecabezas. Cambios en los niveles de oferta y demanda explican por qué el precio de una mercancía va hacia arriba o hacia abajo, pero no explica por qué el precio de equilibrio de este último sea lo que es. Por ejemplo, ¿por qué son las fresas más caro que las manzanas?

Para resolver el rompecabezas Marx se basó en la "teoría del valor trabajo". Él ayudó a demostrar que el precio de una mercancía se determina por la cantidad de tiempo de trabajo se había ido en ella, lo que demuestra cómo se explotaron los trabajadores. Sin embargo, "arbitrariamente descartó la conveniencia o utilidad relativa de las materias primas", dice el señor Stedman Jones, que golpearía la mayoría de la gente como la explicación obvia. El autor resume un sentimiento de muchos estudiosos de Marx: leer los capítulos densos, teóricos de "El Capital" de cerca, y no importa cuánto intente, es difícil escapar a la conclusión de que hay un montón de tonterías en ese país.

El valor real de dicha obra, a los ojos del señor Stedman Jones, reside en su documentación de la vida real del día a día se enfrentan las clases de trabajo en inglés. Marx sintetiza una "extraordinaria cantidad de estadísticas, informes oficiales y los pedazos de prensa reportaje" para mostrar cuán difícil era la vida de muchas personas que viven en el país industrialmente más avanzados del mundo. Aún así, incluso su investigación empírica tenía defectos, algo señor Stedman Jones faldas delante. No le prestó suficiente atención, por ejemplo, a las medidas objetivas de los niveles de vida (por ejemplo, los salarios reales), que por la década de 1850 eran claramente mejora.

La impresión general de este libro es que la reputación de Marx (al menos en algunos sectores) como economista y filósofo incomparable es lejos de la realidad. Marx había planeado escribir "Capital" en varios volúmenes. Terminó la primera. Pero cuando se trataba de escribir el segundo, al darse cuenta de que iba a enfrentar obstáculos insuperables intelectuales, que se declaró la enfermedad (aunque parecía bastante capaz de hacer otros tipos de investigación). "Karl" estaba en el grueso de los desarrollos intelectuales del siglo 19. Pero el mito es más impresionante que la realidad.

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