lunes, 26 de septiembre de 2016

De regulación de precios del pan y corrupción en Egipto

De pan, sobornos y hongos

Una estúpida política de un gobierno incompetente
The Economist




Cuando Egipto, el mayor importador mundial de trigo, señaló el año pasado que comenzaría a hacer cumplir la prohibición de los envíos de grano con incluso cantidades traza de cornezuelo de centeno, un hongo común, enturbió los mercados. Egipto, como la mayoría de los países, había permitido que el grano con el cornezuelo, un nivel inocuo hasta el 0,05%. La nueva norma sería casi imposible de lograr, dijeron proveedores, que procedieron a boicotear las ofertas de granos del estado y subir los precios. En cuestión de meses, Egipto tuvo que dar marcha atrás.

Sin embargo, el 28 de agosto el gobierno volvió a imponer su política de tolerancia cero sobre el cornezuelo, sin duda, con la esperanza de que hacer lo mismo otra vez producirá un resultado diferente. Esto es después de un estudio de la ONU encontró que el hongo no plantea ningún riesgo para los cultivos egipcios. En lugar de ello, el gobierno confía en su propio grupo de pseudo-científicos, que han hecho caso omiso de décadas de prueba para llegar a la conclusión contraria. Todos menos uno boicotearon una licitación estado el 31 de agosto.

Tal vez no haya mejor ejemplo de la incompetencia del gobierno egipcio que su manejo de trigo. El Estado compra millones de toneladas de la materia cada año a partir de proveedores locales e internacionales. Las subvenciones tienen por objeto alentar a los agricultores egipcios a crecer más de lo mismo. Entonces, el gobierno vende panes a las masas a precios sub-mercado.

El sistema es ruinoso costoso y plagado de corrupción. El informe de una comisión parlamentaria sobre los problemas que representa más de 500 páginas y se remitió al fiscal general el 29 de agosto. Entre los hallazgos, los funcionarios y los proveedores nacionales parecen haber sido la falsificación de las estadísticas locales de adquisición y embolsarse los pagos del gobierno. Parlamentarios que investigan dicen que alrededor del 40% de la excelente cosecha de este año, supuestamente, es posible que falte, o puede que nunca han existido en el primer lugar. Egipto debe utilizar los escasos dólares para comprar trigo del extranjero, ya que no produce suficiente en casa.

Un estudio realizado por el departamento de agricultura de Estados Unidos estima que las políticas agrícolas de Egipto "ortodoxas" le costará al país más de $ 860 millones en el año 2016, aun cuando el gobierno considera que las nuevas medidas de austeridad bajo un acuerdo de rescate con el FMI. Algo de esto es simple proteccionismo. Egipto, por ejemplo, prohíbe partes de aves de América, ya que no pueden ser halal. Sin embargo, los musulmanes en Kuwait, Jordania, Irak y Arabia Saudita felices para devorarlos. normas ridículas, aplicación impredecible y "inspecciones" frecuentes por parte de funcionarios de soborno que llame la hacen la vida imposible a los proveedores. Los costos se trasladan a los consumidores egipcios, que ya están sufriendo los altos precios de los alimentos.

A pesar de la presión oficial para detener la investigación sobre la corrupción relacionados con el trigo, las detenciones han sido ordenadas, y los activos congelados. La cabeza más grande a rollo ha sido el de Khaled Hanafi, el ministro de suministro, que renunció el 25 de agosto. Aunque no es acusado de beneficiarse directamente del injerto, supervisó el programa de subvención de alimentos de Egipto. Sr. Hanafi apunta a supuestos éxitos, tales como la institución de tarjetas inteligentes para la distribución de pan y la reducción de costes. Sin embargo, las tarjetas fueron cortados, y el gasto en subsidios de pan aumentaron en su reloj. De alguna manera su ministerio no pudo comprar arroz después de la última cosecha, lo que lleva a la escasez en todo el país y los precios más altos.

Curiosamente, la investigación de corrupción puede haber alentado la política tonto en el cornezuelo. El ministerio de alimentación, que supervisa las compras de cereales, había empujado a niveles razonables. Pero el gobierno no quiere ser visto como haciendo ningún favor a los comerciantes, algunos de los cuales son acusados ​​de corrupción. La nueva prohibición se ha anunciado como un esfuerzo por proteger a los egipcios cuando, de hecho, sólo se sumará a su miseria.

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