domingo, 4 de septiembre de 2016

Economía y Big Data se mezclan en Silicon Valley

Adiós, Torre de Marfil. Hola, tienda de golosinas de Silicon Valley
Por STEVE LOHRSEPT - New York Times



Peter Coles, un economista que dejó Harvard Business School para ir a Airbnb, llama a Silicon Valley ", una tienda de dulces absoluta para los economistas." Crédito Jason Henry para The New York Times

Durante ocho años, Peter Coles tenía trabajo ideal del economista de la Escuela de Negocios de Harvard.

Su investigación se centra en el diseño de los mercados eficientes, un campo cada vez más importante que ha influido en cosas tales como las subastas de Letras del Tesoro y las decisiones sobre quién recibe los trasplantes de órganos. Incluso se puso a trabajar con Alvin E. Roth, que ganó un Nobel de la ciencia económica en 2012.

Pero el prestigio no fue suficiente para mantener el Sr. Coles en Harvard. En 2013, se trasladó a la bahía de San Francisco. En la actualidad trabaja en Airbnb, el mercado de alojamiento en línea, uno de una serie de empresas de tecnología que atraen a los economistas con la promesa de grandes conjuntos de datos y grandes salarios.

Silicon Valley está recurriendo a la ciencia triste en su búsqueda sin fin de exprimir más dinero de los antiguos mercados y construir otras nuevas. A su vez, los economistas dicen que están ansiosos por explorar el mundo digital para nuevas ideas en cuestiones económicas sin tiempo de fijación de precios, incentivos y comportamiento.

"Es una tienda de dulces absoluta para los economistas", dijo Coles.

El pago, por supuesto, es mucho mejor de lo que encontraría en el mundo académico, donde los economistas suelen ganar $ 125.000 a $ 150.000 al año. En las empresas de tecnología, pagar por un Ph.D. economista por lo general vienen en más de $ 200.000 al año, dicen las empresas. Con las bonificaciones y subvenciones de acciones, la compensación puede doblar fácilmente en unos pocos años. economistas de alto nivel que manejan los equipos pueden hacer aún más.

Las empresas han estado contratando economistas desde hace años. Por lo general, se les pide que estudiar las tendencias macroeconómicas - temas como las recesiones y las tasas de cambio de divisas - y ayudar a sus empleadores tratan con ellos.

Pero lo que los economistas tecnología están haciendo es diferente: en lugar de pensar acerca de las tendencias nacionales o globales, que están estudiando los registros de datos de comportamiento de los consumidores para ayudar a las empresas digitales tomar decisiones inteligentes que fortalecen sus mercados en línea en áreas como la publicidad, el cine, la música, los viajes y alojamiento.

trajes de tecnología incluyendo gigantes como Amazon, Facebook, Google y Microsoft y hasta y recién llegados como Airbnb y Uber esperan ese tipo de mejora de la eficiencia significa más beneficios.

En Netflix, Randall Lewis, un científico de la investigación económica, está finamente midiendo la efectividad de la publicidad. Su trabajo también se pone en el dilema de la correlación vs causalidad en el comportamiento económico: ¿Qué acciones de consumo se producen por casualidad después de la gente ve los anuncios y qué acciones son causados ​​probablemente por los anuncios?

En Airbnb, el Sr. Coles está investigando el mercado de anfitriones e invitados para las ideas de la empresa, tanto para ayudar a construir el negocio y para entender el comportamiento. En un estudio se centra en la dilación - un tema de gran interés para los economistas del comportamiento - examinado las reservas. ¿Son de último minuto? semanas o meses de antelación hecho? ¿Los hábitos cambian de reserva por edad, sexo o país de origen?

"Son expertos microeconómicas y pesados ​​en los datos y herramientas informáticas como el aprendizaje de las máquinas y los algoritmos de escritura," dijo Tom Beers, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Economía Empresarial.

La comprensión de cómo funcionan los mercados digitales está recibiendo una gran cantidad de atención ahora, dijo Hal Varian, economista jefe de Google. Pero, dijo, "pensé que era fascinante hace años."

El Sr. Varian, de 69 años, es el padrino de los economistas en la casa de la industria de alta tecnología. Una vez que un conocido profesor de la Universidad de California, Berkeley, el Sr. Varian se presentó en Google en 2002, a tiempo parcial al principio, pero pronto se convirtió en un empleado. Él ayudó a refinar el mercado de AdWords de Google, donde los anunciantes pujar para que sus anuncios se muestran en las páginas de búsqueda, basado en las palabras los usuarios escriben en el motor de búsqueda de Google.


Glen Weyl, economista de Microsoft Research, impartirá un nuevo curso en Yale este otoño, que busca combinar la economía y las ciencias de la computación de la manera economistas digitales hacen en empresas de tecnología. Crédito Todd Heisler / The New York Times

La visión de Google fue para evitar dar la mejor colocación del anuncio al mejor postor. El Sr. Varian trabajó para desarrollar un modelo diferente para la colocación de anuncios, el cálculo de la probabilidad de que un usuario haga clic en un anuncio y encontrar el anuncio relevante. Fue un ejemplo clásico de diseño de mercado inteligente.

Desde entonces, el Sr. Varian y su equipo han aplicado su punto de vista económico a los mercados de anuncios de Google, la subasta inusual de la compañía para su oferta pública inicial, las estrategias de licitación de espectro inalámbrico, subastas de patentes y compras, y los modelos para nuevas empresas como los coches sin conductor.

Por el momento, Amazon parece ser el reclutador más agresivo de los economistas. Incluso tiene un sitio web de economistas de Amazon para solicitar hojas de vida. En un video en el sitio, Patrick Bajari, economista jefe de la compañía, dice que el equipo económico ha contribuido a las decisiones que han tenido "impactos multimillonarias" para la compañía.

Otro sitio de listas empleos abiertos de Amazon para los economistas. A partir del viernes, había 34.

Al ver esto emergente mercado de trabajo, la Asociación Nacional de Economía Empresarial celebró su primera reunión de economistas de la compañía de tecnología de abril en San Francisco. Otro se fija para octubre en Silicon Valley.

Academia también está comenzando a darse cuenta - y adaptarse. "Todo está sucediendo tan rápido, es difícil mantener el ritmo," dijo Susan Athey, un experto en la economía de la tecnología en la Escuela de Negocios de Stanford que es también un consultor de Microsoft.

Muchos estudiantes de economía también toman cursos de informática, y algunos de los principales en ambos. Sin embargo, un nuevo curso este otoño en Yale, llama Diseño de la Economía Digital, pretende mezclar la economía y las ciencias de la computación de la manera economistas digitales hacen en empresas de tecnología. El instructor está Glen Weyl, economista de Microsoft Research, y el curso tendrá profesores invitados de Amazon, Pandora y Uber.

El curso es un piloto para el cambio curricular y tal vez un programa de doble titulación se centró en los mercados digitales y su diseño. Dirk Bergemann, presidente del departamento de economía de la Universidad de Yale, ha explicado que la economía estaba preocupado con la eficiencia, precios e incentivos, mientras que la informática se centró en algoritmos y complejidad.

"En mercados digitales, que está tratando de hacer frente a los dos conjuntos de problemas", dijo.

Mr. Weyl predice que el aumento de mercados digitales en la economía apenas está en marcha. Uber-paseo en comunicación por radio y en la sala de Airbnb-operación, dijo, puede muy bien ser sólo el comienzo de una nueva definición de la propiedad privada, que permite la tecnología digital.

Cosas, de acuerdo con el Sr. Weyl, serán cada vez alquilar como servicios en lugar de en propiedad. Esa es la visión a largo plazo de los coches sin conductor: Cuando un vehículo solo aparece en el comando, muchos menos coches se sentará en las calzadas. la eficiencia del transporte, el consumo de recursos y las industrias de todos serán transformados, dijo.

Lo mismo podría ser cierto para artículos de uso doméstico, dijo Weyl. Una situación posible: Después de utilizar su máquina de espresso para el desayuno, un avión no tripulado viene a recogerlo, y lo alquila a pasar el día.

Un reto de diseño-mercado actual de Amazon y Microsoft es sus grandes servicios de cloud computing. Estos servicios digitales, por ejemplo, se enfrentan a un problema de carga máxima, tanto como lo hacen las empresas eléctricas.

¿Cómo vender servicios en momentos en que existe el riesgo de que algunos clientes pueden ser golpeado fuera? Ejecutar una subasta por lo que los clientes están dispuestos a pagar por el servicio interrumpible? U ofrecer descuentos establecidos para los diferentes niveles de riesgo? Amazon y Microsoft están trabajando en eso ahora.

Para responder a estas preguntas, los economistas trabajan en equipos informáticos y con la gente de negocios. En las empresas de tecnología, el diseño del mercado implica no sólo la economía, sino también a la ingeniería y la comercialización. ¿Qué tan difícil es cierto enfoque técnicamente? ¿Es fácil de explicar a los clientes?

"Economía influencias más que determina las decisiones", dijo Preston McAfee, economista en jefe de Microsoft, quien previamente trabajó en Google y Yahoo.

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