martes, 15 de noviembre de 2016

¿Cuánto cuesta producir un iPhone totalmente estadounidense?


El iPhone Todo Americano

Donald Trump ha dicho que Apple debería hacer teléfonos en los Estados Unidos. El verano pasado, explicamos cómo eso afectaría el precio del dispositivo.



Por Konstantin Kakaes - MIT Technology Review

Donald Trump dice que si llega a ser presidente, "hará que Apple empiece a fabricar sus computadoras y sus iPhones en nuestra tierra, no en China". Bernie Sanders también ha pedido a Apple que fabrique algunos dispositivos en los Estados Unidos en lugar de China.

Ninguno de los candidatos podría hacer que eso suceda al instante. Como Steve Jobs dijo una vez al presidente Obama cuando le preguntó por qué Apple no fabricaba teléfonos en su país de origen, la compañía no contrató a los fabricantes en China sólo porque la mano de obra es más barata allí. China también ofreció una mano de obra calificada y fábricas flexibles y proveedores de piezas que pueden, según Apple, retool más rápidamente que sus homólogos estadounidenses.

Pero dejen eso de lado por ahora, e imaginen que Apple persuadió a uno de sus fabricantes chinos a abrir fábricas en los Estados Unidos o lo hicieron ellos mismos. ¿Podría funcionar? Apple podría producir de manera rentable iPhones en América, ya que algunos ordenadores Mac de gama alta se producen, sin hacerlos mucho más caros. Hay una trampa, sin embargo, que socava los argumentos de Trump y Sanders. Esto queda claro si llevas nuestro experimento de pensamiento a su conclusión más extrema.

Escenario 1


Hoy, los contratistas de Apple montan iPhones en siete fábricas-seis en China y una en Brasil. Si los teléfonos estuvieran montados en los Estados Unidos, pero Apple todavía obtuvo componentes a nivel mundial, ¿cuánto cambiaría el precio del dispositivo?

Según IHS, un analista de mercado, los componentes de un iPhone 6s Plus, que se vende por $ 749, cuestan alrededor de $ 230. Un iPhone SE, el modelo más reciente de Apple, se vende por $ 399, y estima que IHS contiene $ 156 de componentes.

Montar esos componentes en un iPhone cuesta alrededor de $ 4 en la estimación de IHS y alrededor de $ 10 en la estimación de Jason Dedrick, profesor de la Escuela de Estudios de Información de la Universidad de Syracuse. Dedrick piensa que hacer tal trabajo en los EEUU agregaría $ 30 a $ 40 al coste. Esto se debe en parte a que los costos de mano de obra son más altos en los Estados Unidos, pero sobre todo porque los gastos adicionales de transporte y logística se derivarían de las piezas de envío y no sólo del producto terminado a los Estados Unidos. De un iPhone 6s Plus podría aumentar en un 5 por ciento.




Representación de un artista de una deconstrucción de iPhone que fue realizada por la firma de analistas IHS.

Apple tiene proveedores en 28 países...

... pero la mayoría de ellos se concentran en sólo cuatro países. Apple requiere una vasta mano de obra, pero la mayoría de esas personas trabajan para otras empresas.

¿Qué beneficios traería esto a los Estados Unidos? Apple dice que sus proveedores emplean a más de 1,6 millones de trabajadores. Pero el montaje final de los teléfonos representa una pequeña fracción de eso. Así que incluso si Apple pudiera convencer a Foxconn u otro proveedor para montar iPhones en los EE.UU. sin cortar en sus ganancias demasiado mal, que solo probablemente no sería tan transformador como Trump y Sanders implican.


Escenario 2


¿Qué, sin embargo, si los componentes se hicieran en los Estados Unidos también?

Casi la mitad-346-de los 766 proveedores de Apple (contando los que fabrican partes para iPhones, iPads y Macs) están en China. Japón tiene 126, Estados Unidos 69 y Taiwán 41.


 Apple dijo que Estados Unidos carecía de la infraestructura de fabricación necesaria para el iPhone. Pero si pudiera encontrar una manera de hacerlo a nivel nacional, ¿cuál sería el costo de los teléfonos?

La parte delantera del iPhone está hecha del duro Gorilla Glass de Corning. Corning fabrica el cristal en instalaciones en Kentucky, Corea del Sur, Japón y Taiwán. La pantalla táctil hecha de ese cristal y chips de computadora debajo es uno de los componentes más caros del teléfono. Cuesta alrededor de $ 20 en un iPhone SE, de acuerdo con IHS. El otro gasto importante es el procesador del teléfono. Tanto en el SE como en el 6s, se trata de un chip que Apple diseñó. Apple subcontrata la fabricación del chip a Samsung y TSMC, una firma taiwanesa. El módem celular en el SE, diseñado por Qualcomm, cuesta alrededor de $ 15, según IHS. La memoria NAND y DRAM agrega otros $ 15, chips de administración de energía $ 6.50 y amplificadores de radio y transceptores casi otros $ 15.

Muchos de estos chips se hacen bajo contrato, por lo que es difícil saber exactamente dónde se producen. Por ejemplo, GlobalFoundries, un importante fabricante de contratos, produce microchips para empresas como Qualcomm en Alemania, Singapur, Nueva York y Vermont. Duane Boning, ingeniero eléctrico del MIT que se especializa en la fabricación de semiconductores, cree que hay "esencialmente poca diferencia de costos" de un país a otro en la producción de las obleas de las que se cortan chips individuales. "Los costos de mano de obra son una pequeña fracción del costo en comparación con el equipo y las instalaciones que entran en un fab multimillonario", dice Boning. Como señala Alex King, director del Instituto de Materiales Críticos con sede en el Laboratorio Ames del Departamento de Energía, las fábricas de semiconductores se vuelven obsoletas pocos años después de su construcción. Esto significa, dice, que "con cada nueva generación de semiconductores hay una oportunidad de colocar un semiconductor fab en cualquier parte del mundo, incluyendo los EE.UU." Las máquinas usadas en tales fábricas son de hecho en gran parte aún se hacen en los Estados Unidos.

¿Podría esto ser hecho económicamente para las varias virutas y otros componentes que van en un iPhone? Dedrick y sus colegas estiman que la producción de los componentes de un iPhone en los EE.UU. agregaría otros $ 30 o $ 40 al costo del dispositivo. Inicialmente, por lo menos, "U.S. Las fábricas no serían competitivas para la mayoría de estos bienes y se ejecutarían a bajos volúmenes, elevando aún más el diferencial con Asia ", señala Dedrick. Pero es seguro proyectar, dice, que en este escenario un teléfono sería a lo sumo $ 100 más caro, asumiendo que las materias primas que entran en los componentes se compraron en los mercados globales.

Escenario 3

Para comprender completamente la importancia del comercio en la economía de alta tecnología, imagine un escenario aún más allá de lo que sugieren los candidatos: ¿qué pasaría si Apple intentara fabricar un iPhone con "átomos estadounidenses", para que los EE.UU. no dependieran en absoluto Gobiernos extranjeros para acceder a los materiales necesarios?

Según King en el Ames Lab, un iPhone tiene alrededor de 75 elementos en él, dos tercios de la tabla periódica. Incluso el exterior de un iPhone se basa en gran medida en los materiales que no están comercialmente disponibles en los EE.UU. El aluminio proviene de la bauxita, y no hay grandes minas de bauxita en los EE.UU. (Reciclado de aluminio tendría que ser la fuente nacional.)


Un iPhone contiene la mayoría de los elementos de la tabla periódica, incluidos los no extraídos en los Estados Unidos.

Los elementos conocidos como tierras raras (que no son tan raras pero difíciles de extraer) tendrían que venir principalmente de China, que produce el 85 por ciento de la oferta mundial. El neodimio es necesario para sus imanes, como el del motor que hace vibrar el teléfono y los que están en los micrófonos y los altavoces. El lantano, otra tierra rara, entra en la lente de la cámara. Hafnium, un metal que no es una tierra rara y es más raro que la mayoría de ellos, es esencial para los transistores del iPhone.

En otras palabras, "ningún producto de tecnología de la mina a la asamblea se puede hacer nunca en un país", dice David Abraham, autor de The Elements of Power, un nuevo libro sobre metales de tierras raras. El iPhone es un símbolo del ingenio americano, pero también es un testimonio de las realidades ineludibles de la economía global.

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