sábado, 17 de diciembre de 2016

Singapur paternaliza los temas raciales

Singapur amplía su política paternalista sobre la raza

El presidente será ahora elegido en parte por criterios raciales

The Economist



En una calle lateral en el centro de Singapur, un abogado musulmán-americano golpea a su esposa sangrientamente, solamente para ser tratado a aplausos extasiados. El abogado es Amir Kapoor, el personaje central de la obra "Disgraced" de Ayad Akhtar, que recientemente completó una carrera en el Singapore Repertory Theatre (SRT). El juego se centra en una acalorada discusión sobre identidad, asimilación y estereotipos entre Amir, su esposa blanca y dos amigos, un abogado afroamericano y un comerciante de arte judío.

Aunque el juego del Sr. Akhtar se ha realizado en todo el mundo, fue sorprendente verlo en Singapur, donde el gobierno ha sido desdeñable sobre la raza y la religión. Alrededor del 74% de los singapurenses son de origen chino, 13% de malayos, 9% de indios y el resto "otros". El gobierno ve el laudamente armonioso multiculturalismo del país como frágil, que debe ser nutrido y protegido por políticas como las cuotas étnicas en la vivienda, la garantía de la representación de los grupos minoritarios en el parlamento y los límites de la libertad de expresión.

"Herir los sentimientos religiosos o raciales de cualquier persona" y "promover la enemistad entre diferentes grupos por motivos de religión o raza" son punibles con hasta tres años de prisión. En el Día de la Armonía Racial, observado cada 21 de julio desde 1997 en conmemoración de un disturbio comunal mortal en 1964, los estudiantes vienen a la escuela en su vestimenta étnica tradicional y probar la comida de cada uno. Durante la celebración de este año, Lee Hsien Loong, el primer ministro, advirtió a los singapurenses de que no tendrían buenas relaciones raciales.

Gaurav Kripalani, que interpretó a Amir y es el director artístico de la SRT, cree que incluso hace cinco años la Autoridad de Desarrollo de los Medios de Comunicación de Singapur (MDA), que regula los teatros -la existencia de una agencia gubernamental-, no habría permitido que "Disgraced" Realizado. Su aprobación este año se produjo con dos condiciones: sólo las personas mayores de 18 años pudieron ver la obra, y los actores tuvieron que acoger una discusión de sus temas después del espectáculo. Aunque la discusión fue voluntaria, la mayoría de la gente se quedó, y la conversación fue animada. En una noche reciente un miembro de la audiencia castigó la obra por ser racista, mientras que otro lo elogió por "hablar de cosas que la mayoría de la gente realmente no dice en voz alta". El Sr. Kripalani, un nativo de Singapur, cree que estas discusiones y la aprobación de la MDA de la obra muestran que "estamos creciendo".

Pero el paternalismo de Singapur no ha desaparecido. A principios de noviembre, el gobierno anunció que sólo los malayos étnicos se les permitiría presentarse a la presidencia el próximo año. La constitución será enmendada para ordenar que las elecciones presidenciales sean reservadas para los miembros de un determinado grupo étnico si nadie de ese grupo ha servido como presidente durante los últimos cinco términos.

Hasta 1993 el parlamento eligió al presidente -un puesto en gran parte ceremonial. Desde que Singapur comenzó a elegir a sus presidentes directamente, dos chinos-singapurenses y un indio-singapurense han servido. El último presidente malayo fue el primero de Singapur, Yusof Ishak, que ocupó el cargo entre 1965 y 1970. Entre los posibles candidatos a las elecciones del próximo año, que deben celebrarse antes de agosto, figuran Halimah Yacob y Abdullah Tarmugi, los actuales y anteriores Presidentes del Parlamento. Lee ha dicho que el movimiento asegurará que cada ciudadano "sepa que alguien de su comunidad puede convertirse en presidente y de hecho, de vez en cuando, se convierte en presidente".

Sin embargo, algunos malayos han desacreditado lo que ven como un tokenismo superficial. Otros han notado que la regla de barras de Tan Cheng Bock, un ex ministro que es crítico del gobierno y casi ganó la carrera presidencial anterior, de ejecutar (él es chino). Un portavoz del gobierno ha rechazado la idea de que un motivo tan básico desempeñó algún papel en su decisión como "factualmente falso".

Kenneth Paul Tan de la Universidad Nacional de Singapur ve una explicación más sencilla: el realismo desolador del gobierno de Singapur, que cree que "los sentimientos raciales son tales que hay que diseñar cosas a su alrededor, en lugar de tratar de transformarlos". Sus ciudadanos para analizar los estereotipos raciales en la comodidad de un teatro, pero la urna es otra historia.

Condenar un enfoque tan paternalista o no liberal es fácil. Condenándolo ineficaz -particularmente en comparación con Malasia, el vecino de Singapur, del cual se dividió en 1965 y que está atormentado por las políticas raciales y religiosas tóxicas- es mucho más difícil.

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