lunes, 9 de enero de 2017

Productividad y China: ¡Son los robots, estúpido!

No culpe a China por los empleos en los EE.UU.
Wolfgang Lehmacher - Fortune



Las chispas vuelan mientras que los robots sueldan juntos un carrocería de BMW SUV X4 en la planta de montaje de BMW Manufacturing Co. en Greer, Carolina del Sur.


¿A dónde han ido todos los trabajos de manufactura? Si le preguntas al candidato presidencial republicano Donald Trump, la respuesta es clara: ¡China! Pero hay otra explicación, más plausible. Parafraseando a la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton, "Son los robots, estúpidos".
Estados Unidos ha perdido 5 millones de puestos de trabajo en fábricas desde el año 2000. Y el comercio sí ha reclamado empleos en la producción, en particular cuando China se unió a la Organización Mundial del Comercio en 2001. Sin embargo, no hubo recesión en la producción manufacturera estadounidense. De hecho, la producción estadounidense ha ido creciendo en las últimas décadas. De 2006 a 2013, "la manufactura creció un 17,6%, o aproximadamente 2,2% por año", según un informe de la Ball State University. El estudio también informa que el comercio representó el 13% de los trabajos perdidos en la fábrica de los Estados Unidos, pero el 88% de los empleos fueron tomados por robots y otros factores en el hogar.
Si no es China, ¿qué explica entonces estas pérdidas de puestos de trabajo? Es simple: las fábricas no necesitan tantos trabajadores como solían hacerlo, porque los robots hacen cada vez más el trabajo.
La inversión en automatización y software ha duplicado la producción por trabajador de la industria manufacturera estadounidense en las últimas dos décadas. Los robots están reemplazando a los trabajadores, independientemente del comercio a un ritmo acelerado. "La verdadera revolución robótica está lista para comenzar", escribe BCG y predice que "la proporción de tareas que realizan los robots aumentará de un promedio global de alrededor del 10% en todas las industrias manufactureras de hoy a alrededor del 25% para 2025".

Con la creciente automatización, la industria manufacturera se está volviendo más productiva. De 1998 a 2012, todos los sectores experimentaron un crecimiento de la productividad de 32% cuando se ajustó a la inflación - la producción de productos informáticos y electrónicos aumentó 829%. Los investigadores de la Ball State University calcularon: Si los niveles de productividad de 2000 se aplican a los niveles de producción de 2010, los Estados Unidos habrían requerido 20,9 millones de trabajadores de la industria en lugar de los 12,1 millones efectivamente empleados.
Con el aumento de la productividad, muchos trabajadores están subiendo la escala económica. Sin embargo, aquellos que no cumplen con los requerimientos crecientes - probablemente muchos estadounidenses menos educados - corren el riesgo de caer en la clase baja. "Desde los años 60, la manufactura siempre ha pagado sustancialmente más que el salario mínimo. Incluso hoy en día, los trabajos de manufactura que permanecen promedio de $ 20.17 por hora. Eso es casi tres veces el salario mínimo federal.
Robots ayudará a las empresas y marcas a acercar la fabricación a los mercados. Las necesidades de los clientes y la creciente escala desacelerarán la búsqueda global de mano de obra barata. Con escala los precios de los robots bajan. BCT proyecta que "el crecimiento de la base instalada global de robótica avanzada se acelerará de alrededor de 2% a 3% anualmente hoy a alrededor del 10% anual durante la próxima década.

Muchos de los clientes actuales exigen productos rápidos, como la moda rápida con modelos que cambian rápidamente. Producir lejos es sólo entonces una opción cuando los márgenes son altos y capaces de absorber los altos costos de transporte para el transporte aéreo. El acercamiento a los mercados significa una manufactura más distribuida que reduce también el impacto de eventos perturbadores, como el tsunami en Japón y las inundaciones en Tailandia.
El foco en la fabricación paga apagado. Un ejemplo es Greenville, Carolina del Sur. Greenwille fue durante décadas el corazón del estado de la industria textil hasta su declive gradual cuando se enfrentó con la competencia de México y el sudeste de Asia. "En 1990, 48.000 personas todavía trabajaban en la industria textil en el área de Greenville, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. Hoy menos de 6.000 "lo podemos leer en MIT Technology Review.
Sin embargo, las inversiones crearon nuevos empleos y redujeron el desempleo a la tasa nacional. La lealtad y el compromiso con la producción han atraído a los principales fabricantes mundiales, como BMW, ABB, Fluor, Michelin, Bosch y la división de energía de General Electric. Las inversiones crearon nuevos puestos de trabajo, pero con diferentes requisitos de cualificación. Las fábricas están altamente automatizadas. Aquellos trabajadores que no habían sido entrenados y capaces de hacer la transición a puestos de trabajo que requieren mucho más conocimientos informáticos y técnicos quedaron atrás. En consecuencia, Greenville tiene que lidiar con el doble de la cantidad de personas que reciben cupones de alimentos que hace una década.
Los Estados Unidos deben apuntar a liderar la adopción en robótica. Según el informe de BCG, se espera que los costos de mano de obra de la manufactura en 2025 sean 33% más bajos en Corea del Sur por ejemplo y sólo 18% a 25% más bajos en los Estados Unidos. Se estima que Corea del Sur mejorará su competitividad en costos de fabricación en 6 puntos porcentuales En relación con los EE.UU. para 2025. El foco necesita, así como los trabajadores calificados debido al cambio fundamental en las competencias y porque la programación y el talento de la automatización reemplazará a la mano de obra barata como impulsores clave de la competitividad de la manufactura.

El foco en China es desviar la energía del verdadero desafío. Esto no sólo es engañoso, sino que pone en riesgo el futuro de la economía estadounidense.

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