sábado, 7 de enero de 2017

Qué es el bitcoin

Qué es Bitcoin y por qué es importante
¿Puede una "cripto-moneda" en auge competir con el dinero convencional?

Por Tom Simonite - MIT Technology Review




A diferencia de otras monedas, Bitcoin está suscrito no por un gobierno, sino por un esquema criptográfico inteligente.


Por ahora, poco se puede comprar con bitcoins, y la nueva moneda está aún muy lejos de competir con el dólar. Pero este explicador establece lo que Bitcoin es, por qué es importante, y lo que tiene que suceder para que tenga éxito.

¿De dónde viene Bitcoin?

En 2008, un programador conocido como Satoshi Nakamoto -un nombre que se creía que era un alias- publicó un documento describiendo el diseño de Bitcoin a una lista de correo electrónico de criptografía. Entonces, a principios de 2009, él (o ella) lanzó el software que puede ser utilizado para intercambiar bitcoins usando el esquema. Ese software ahora es mantenido por una comunidad de voluntarios de código abierto coordinada por cuatro desarrolladores principales.

"Satoshi es una figura misteriosa", dice Jeff Garzik, miembro de ese equipo principal y fundador de Bitcoin Watch, que sigue la economía de Bitcoin. "Yo y los otros desarrolladores del núcleo ocasionalmente hemos correspondido con él por correo electrónico, pero siempre es un crapshoot en cuanto a si responde", dice Garzik. "Eso y el foro son la totalidad de la experiencia de alguien con él".

¿Cómo funciona Bitcoin?

Nakamoto quería que la gente pudiera intercambiar dinero electrónicamente sin necesidad de un tercero, como un banco o una empresa como PayPal. Basó Bitcoin en técnicas criptográficas que le permiten estar seguro de que el dinero que recibe es genuino, incluso si no confía en el remitente.

Lo básico

Una vez que descargue y ejecute el software de cliente Bitcoin, se conecta a través de Internet a la red descentralizada de todos los usuarios de Bitcoin y también genera un par de claves únicas, matemáticamente vinculadas, que necesitará para intercambiar bitcoins con cualquier otro cliente. Una clave es privada y se mantiene escondida en su computadora. El otro es público y una versión de él dobló una dirección de Bitcoin se da a otras personas así que pueden enviarle bitcoins. Fundamentalmente, es prácticamente imposible - incluso con el superordenador más poderoso - resolver la clave privada de alguien de su clave pública. Esto evita que alguien te suplante. Sus claves públicas y privadas se almacenan en un archivo que se puede transferir a otro equipo, por ejemplo, si actualiza.

Una dirección de Bitcoin se parece a esto: 15VjRaDX9zpbA8LVnbrCAFzrVzN7ixHNsC. Las tiendas que aceptan bitcoins (por ejemplo, éste, que vende calcetines de alpaca) le proporcionan su dirección para que pueda pagar por las mercancías.


Transferencia de Bitcoins

Cuando realiza una transacción, su software Bitcoin realiza una operación matemática para combinar la clave pública de la otra persona y su propia clave privada con la cantidad de bitcoins que desea transferir. El resultado de esa operación se envía a través de la red Bitcoin distribuida para que la transacción pueda ser verificada por clientes de software de Bitcoin que no participan en la transferencia.

Esos clientes hacen dos cheques en una transacción. Uno usa la clave pública para confirmar que el verdadero dueño de la pareja envió el dinero, explotando la relación matemática entre las claves públicas y privadas de una persona; El segundo se refiere a un registro de transacciones público almacenado en la computadora de cada usuario de Bitcoin para confirmar que la persona tiene los bitcoins para gastar.

Cuando un cliente verifica una transacción, envía los detalles a otros en la red para comprobar por sí mismos. De esta manera, una transacción llega rápidamente y es verificada por todos los clientes de Bitcoin que están en línea. Algunos de esos clientes - "mineros" - también tratan de agregar la nueva transferencia al registro de transacciones públicas, corriendo para resolver un rompecabezas criptográfico. Una vez que uno de ellos gana el registro actualizado se pasa a través de la red de Bitcoin. Cuando su software recibe el registro actualizado sabe que su pago fue exitoso.

Seguridad

La naturaleza de las matemáticas asegura que es computacionalmente fácil verificar una transacción pero prácticamente imposible de generar transacciones falsas y gastar bitcoins que no posee. La existencia de un registro público de todas las transacciones también proporciona un elemento disuasorio para el lavado de dinero, dice Garzik. "Estás mirando un registro de transacciones públicas global", dice. "Usted puede rastrear la historia de cada Bitcoin a través de ese registro, desde su creación a través de cada transacción."

¿Cómo puede obtener bitcoins?

Los intercambios como el Mt. Gox proporcionan un lugar para que la gente negocie bitcoins para otros tipos de moneda. Algunos entusiastas también han comenzado a hacer el trabajo, como el diseño de sitios web, a cambio de bitcoins. Este tablero de trabajos anuncia contrato de trabajo pagando en bitcoins.

Pero los bitcoins también necesitan ser generados en el primer lugar. Los bitcoins están "minados" cuando se establece su cliente de Bitcoin en un modo que tiene que competir para actualizar el registro público de transacciones. Todos los clientes configurados en este modo corren para resolver un rompecabezas criptográfico completando el siguiente "bloque" del registro de transacciones compartido. Ganar la carrera para completar el siguiente bloque le gana un premio de 50-Bitcoin. Esta característica existe como una forma de distribuir bitcoins en los primeros años de la moneda. Eventualmente, nuevas monedas no serán emitidas de esta manera; En su lugar, la minería será recompensada con una pequeña cuota tomada de parte del valor de una transacción verificada.

La minería es muy computacionalmente intensiva, hasta el punto de que cualquier computadora sin una potente tarjeta gráfica es poco probable que la mina de bitcoins en menos de unos pocos años.

Dónde gastar sus bitcoins

No hay muchos lugares en este momento. Algunos entusiastas de Bitcoin con sus propios negocios han hecho posible intercambiar bitcoins para el té, los libros, o el diseño del Web (vea una lista comprensiva aquí). Pero ningún minorista importante acepta la nueva moneda todavía.

Si la Reserva Federal controla el dólar, ¿quién controla la economía de Bitcoin?

Nadie. La economía de la moneda se fija en el protocolo subyacente desarrollado por Nakamoto.

Las reglas de Nakamoto especifican que la cantidad de bitcoins en circulación crecerá a un ritmo cada vez menor hasta un máximo de 21 millones. Actualmente hay poco más de 6 millones; En 2030, habrá más de 20 millones de bitcoins.

El esquema de Nakamoto incluye una laguna, sin embargo: si más de la mitad de la potencia de la red Bitcoin está bajo el control de una entidad, entonces las reglas pueden cambiar. Esto impediría, por ejemplo, que un cártel criminal falsificara un registro de transacciones a su favor para engañar al resto de la comunidad.

Es poco probable que alguien pueda obtener este tipo de control. "El poder combinado de la red es actualmente igual a uno de los superordenadores más poderosos del mundo", dice Garzik. "Las reglas de Satoshi probablemente están en piedra".


¿No es peligroso un suministro fijo de dinero?

Ciertamente es diferente. "Elaborar controles para asegurarse de que la moneda no se produce en mayor número no es algo que cualquier otra moneda, como el dólar o el euro, tiene", dice Russ Roberts, profesor de economía en la Universidad George Mason. La consecuencia será probablemente una deflación lenta y constante, a medida que el crecimiento de bitcoins circulantes disminuye y su valor aumenta.

"Eso se considera muy destructivo en las economías de hoy, sobre todo porque cuando ocurre, es inesperado", dice Roberts. Pero piensa que no se aplicará en una economía donde se espera la deflación. "En un mundo de Bitcoin, todo el mundo se anticiparía a eso, y saben que lo que les pagaron podría comprar más de lo que sería ahora".

¿Bitcoin amenaza el dólar u otras monedas?

Eso es improbable. "Podría tener un nicho como una forma de pagar por ciertos servicios técnicos", dice Roberts, y añadió que incluso un éxito limitado podría permitir a Bitcoin cambiar el destino de las monedas más establecidas. "La competencia es buena, incluso entre monedas, tal vez el ejemplo de Bitcoin podría influir en el comportamiento de la Reserva Federal".

Los bancos centrales de todo el mundo han aumentado libremente la oferta de dinero de sus monedas en respuesta a la recesión mundial. Roberts sugiere que Bitcoin podría establecer un ejemplo exitoso, aunque de menor escala, de cómo las economías que prohíben esa intervención también pueden tener éxito.

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